10 sentieri escursionistici più votati a Santa Barbara

Stretta in modo seducente tra le montagne di Santa Ynez e il mare, Santa Barbara vanta alcune delle più spettacolari escursioni giornaliere della California. Stando in cima a queste vette accidentate, puoi contemplare le suggestive vedute della città, dell'oceano e delle Isole del Canale scintillanti all'orizzonte. Nei canyon ombrosi, i buchi per nuotare e le rilassanti cascate fanno rinfrescanti punti di ristoro e luoghi di picnic. Gli avvistamenti di animali selvatici sono un ulteriore vantaggio. Lungo la costa, i sentieri in cima alla scogliera offrono una vista spettacolare del Pacifico, dove si possono vedere le foche del porto che si crogiolano in baie nascoste e, se si è fortunati, si scorgono i delfini e persino le balene non lontano dalla costa. I sentieri escursionistici delimitano anche i giardini botanici di Santa Barbara, anche se l'accesso richiede una quota di iscrizione. Da facili escursioni per famiglie, attraverso canyon ricoperti di sicomoro fino a scalate vertiginose, Santa Barbara è un paradiso per escursionisti. Prima di colpire i sentieri, assicurati di prendere molta acqua e di tenere d'occhio la quercia velenosa.

1 The Douglas Family Preserve

La famiglia Douglas conserva Damian Gadal / foto modificata

Conosciuta dai residenti di lungo corso come la proprietà di Wilcox, la Douglas Family Preserve, con i suoi 70 acri di cane, è una delle più gratificanti escursioni facili di Santa Barbara. Chiamato per il suo donatore di film, Michael Douglas, e suo padre, Kirk, questa traccia molto amata è una delle preferite dai proprietari di cani perché è una delle poche zone di Santa Barbara dove i loro amici pelosi sono autorizzati a vagare al guinzaglio nelle aree designate . Costeggiando magnifiche scogliere, il sentiero di tre miglia si snoda tra alberi di eucalipto, querce e cipressi con vista mozzafiato sull'oceano e Arroyo Burro Beach sotto. Gli escursionisti fortunati possono avvistare i delfini o le balene al largo. Questo bellissimo sentiero è anche adatto alle famiglie, anche se i bambini dovrebbero stare alla larga dalla scogliera. Un angolo del parco è un famoso punto di lancio per deltaplani. È possibile raggiungere la riserva da est a Medcliff Road e parcheggiare vicino all'incrocio con Selrose Lane o accedervi tramite un marciapiede dal parcheggio Arroyo Burro Beach.

2 Punto di ispirazione

Inspiration Point Brian / foto modificata

Una delle escursioni più popolari di Santa Barbara, Inspiration Point è fedele al suo nome, culminando in una piccola vetta con splendide viste a 180 gradi. Questo percorso moderato di quattro miglia inizia a Tunnel Trail (accessibile dal sentiero Jesusita) e continua per circa un miglio su una strada asfaltata prima di trasformarsi in una pista sterrata oltre un cancello di metallo. Alla fine, attraversa un torrente, che potrebbe non scorrere a seconda delle quantità di pioggia. Il sentiero sale per 800 metri fino a una cima con viste mozzafiato sulla città, sull'oceano e sulle isole, così come sulle montagne di Santa Ynez. Cathedral Peak si profila dietro. Il miglior momento della giornata per tentare questa escursione è più tardi nel pomeriggio, quando la luce si trasforma in una ricca tonalità di miele, e la pista offre più ombra. Questo è un sentiero adatto ai cani ed è popolare tra i trail runner locali e gli appassionati di mountain bike. Tieni presente che il parcheggio è limitato al punto di partenza e i biglietti vengono emessi di frequente per le violazioni di parcheggio. È possibile accedere al sentiero a Tunnel Road, al largo di Mission Canyon Road.

3 The Coastal Vista Trail: Carpinteria Bluffs Nature Preserve

Carpinteria Bluffs

Le foche del porto sono il fiore all'occhiello di questa spettacolare passeggiata sulla scogliera a Carpinteria, a circa 12 miglia dal centro di Santa Barbara. L'intero tratto di questo sentiero piatto e facile, lungo un chilometro e mezzo, corre lungo il bordo di imponenti scogliere sul mare in uno degli spazi aperti più grandi della costa meridionale della contea di Santa Barbara. Lungo la strada, puoi scrutare su una rookery di foche sulla spiaggia sottostante e osservare queste creature gentili che si divertono nel surf e strisciano sulla spiaggia come bruchi giganti. Da dicembre a maggio, la spiaggia è chiusa per la nascita dei sigilli senza disturbi. Dalla colonia, il sentiero continua fino alla palude salata costiera, attraverso Tar Pits State Park, oltre alberi di eucalipto e vedute panoramiche sull'oceano con vista su alcune delle Isole del Canale: Anacapa, Santa Cruz e Santa Rosa. Gli artisti del Plein air spesso sostengono i loro cavalletti lungo questo tratto per catturare i meravigliosi panorami. Anche il birdwatching è popolare - la palude di sale ospita oltre 200 specie. Portate il binocolo per individuare la fauna selvatica. Per accedere al sentiero, esci dalla US 101 sud a Ballard Avenue in Carpinteria. Guidare verso l'oceano e dirigersi verso il parcheggio dei bluff. Si noti che i cani non sono ammessi vicino alla colonia di foche.

4 Cold Spring East Fork

Cold Spring East Fork Damian Gadal / foto modificata

Uno dei sentieri canyon più amati di Santa Barbara, Cold Spring East Fork offre pittoresche piscine sotto ontano ombroso a pochi passi dal parcheggio. Puoi regolare la lunghezza di questo sentiero in base alle tue capacità di escursione e al tuo livello di energia, con opzioni che vanno da una facile escursione alle prime piscine, dove i bambini possono cacciare rane e salamandre, a un'estenuante escursione a piedi di 4,5 miglia verso est Camino Cielo. L'escursione inizia da Mountain Drive a Montecito e comprende diverse traversate del torrente e prosegue passando piscine e piccole cascate (dopo buone piogge). Da qui, il sentiero sale ripido il canyon attraverso chaparral fino a Montecito Overlook, a 1,5 miglia dal sentiero, con una splendida vista sulla città. Sulla parte superiore del sentiero, si sale a zigzag fino a Montecito Peak (3,5 miglia dal trailhead) e East Camino Cielo (4,5 miglia dal trailhead) per una vista spettacolare sul mare, guadagnando 2.675 piedi in elevazione alla cresta. Dopo aver ammirato i panorami, puoi scendere lungo il lato posteriore delle montagne di Santa Ynez o tornare al sentiero. Questa è una bella escursione per una giornata calda dato che la pista è ombreggiata fino a raggiungere la parte superiore. Cercate la quercia velenosa lungo la strada.

5 Sentiero di San Ysidro

Perfetto per le giornate calde e soleggiate, il sentiero di San Ysidro, discretamente facile nell'elegante enclave di Montecito, rimane per la maggior parte ombreggiato. Dopo le belle piogge, le cascate e il buco del nuoto qui sono una gradita ricompensa per gli escursionisti stanchi. Il sentiero inizia in un quartiere residenziale lungo strade asfaltate prima di raggiungere il sentiero sterrato. Per la maggior parte del modo, segue il San Ysidro Creek attraverso un canyon freddo. Dopo circa due miglia, si raggiunge una cascata di 80 piedi, che sgorga dopo buone piogge e scorre a malapena nella stagione secca. Quando la piscina è piena d'acqua, puoi fare un tuffo rinfrescante e girarti intorno alla cascata per una facile escursione di 4,4 miglia o continuare, zigzagando ripidamente verso l'alto attraverso foreste di chaparral e querce secche fino alla vetta di 3.450 piedi a est Camino Cielo. Da qui, le viste sulle montagne, sul mare e nelle giornate limpide, le Isole del Canale sono stupende. Se lo fai fino in fondo, il sentiero è un'escursione di andata e ritorno di nove miglia, dando ai polpacci e ai polmoni un buon allenamento in quanto guadagna 2.674 piedi di altezza. È possibile accedere al sentiero dalla fine di East Mountain Drive a sinistra di Park Lane a Montecito. Cerca la quercia velenosa e porta molta acqua per la ripida salita.

6 Canyon serpente a sonagli

Wildflowers MizPrint / foto modificata

Sì, i serpenti a sonagli a volte si prendono il sole su questa pista, tuttavia le probabilità sono scarse che ne vedrete effettivamente una. A circa 15 minuti dalla città, questa facile escursione di cinque chilometri è di solito un po 'meno affollata di Inspiration Point nel canyon adiacente ed è uno dei pochi sentieri del paese in cui le biciclette sono vietate. Un grande cartello indica il sentiero, che si trova vicino Skofield Park. Il sentiero segue un torrente attraverso chaparral, querce e sicomori e continua su una strada di fuoco fino a un prato. Cerca i fiori di campo dopo le piogge. Da qui, puoi tornare nel modo in cui sei venuto per un'escursione di 3,5 miglia o prendere una biforcazione per la strada e girare a zigzag su per circa mezzo miglio fino a Gibilterra Road, dove puoi respirare una splendida vista attraverso le montagne fino al mare. Questo è un posto popolare tra rock climber locali e deltaplani. Coloro che cercano più di un allenamento possono prendere il sentiero del connettore per Tunnel Trail e East Camino Cielo per più splendide viste. Accedi al sentiero attraverso Las Canoas Road.

7 Cathedral Peak

Vista del Dailymatador del Picco della Cattedrale / foto modificata

Cathedral Peak è una delle escursioni più impegnative, ma gratificanti a Santa Barbara. Questa intensa escursione di quattro miglia di andata e ritorno guadagna 2.350 piedi in elevazione e non è adatta a bambini o chiunque abbia problemi di agilità. L'accesso al sentiero è da Tunnel Road, circa tre quarti di miglio oltre il cancello chiuso. Segui il sentiero Jesusita fino a quando non scende in Mission Canyon. Dopo aver proseguito a monte, un'apertura in un muro rivela il ripido e stretto sentiero che porta al Cathedral Peak, che richiede di arrampicarsi su massi e di tessere attraverso il folto chaparral. Lungo la strada, puoi vedere splendide viste di Seven Falls. L'approccio al Cathedral Peak, uno dei Mission Crags, è ripido e richiede un passo sicuro, ma una volta in cima, i panorami sono spettacolari. Da qui, puoi sbirciare a destra su Santa Barbara fino al mare. Per più di un allenamento, puoi continuare a La Cumbre Peak, sebbene il percorso non sia ben definito.

8 Romero Canyon Loop

Brewbooks di papavero Bush / foto modificata

Salendo le montagne che si alzano vicino al mare, questo circuito moderato di 10 miglia offre panorami mozzafiato della città e dell'oceano con meno persone rispetto ad altre escursioni. È anche una delle poche piste ciclabili del paese anteriore. La strada di Romero una volta conduceva i conducenti sulle montagne di Santa Ynez fino a quando fu devastata dalle frane nel 1978 e chiusa al pubblico. Ora è un famoso percorso escursionistico e ciclabile. Il trailhead si trova al largo di Bella Vista Drive, oltre un cancello nell'elegante Montecito. Per circa due miglia, il sentiero segue un ombreggiato letto del torrente attraverso lo stretto canyon prima di salire alla linea di cresta attraverso chaparral. Da qui, è possibile ammirare splendide viste su Montecito, sul mare e sulle Isole del Canale. Se cammini lungo la linea di cresta verso ovest, raggiungerai la Sella Romero, un dislivello di 2.000 piedi dal sentiero, e la strada ti ricondurrà indietro. Portare molta acqua mentre la seconda parte dell'escursione è esposta al sole.

9 Tangerine Falls

Tangerine Falls Amber & Eric Davila / foto modificata

Quando sono a pieno regime, le Cascate di Tangerine di 100 piedi sono tra le cascate più imponenti di Santa Barbara. Anche se le cascate sono a malapena un rivolo, questa escursione moderatamente facile da 2,5 miglia è una scelta eccellente per una calda giornata di sole, poiché si trova principalmente all'ombra. Il sentiero inizia presso il sentiero principale della Cold Spring, dove il torrente attraversa la strada su Mountain Drive a Montecito. Prendi il sentiero West Fork e prosegui per circa tre quarti di miglio fino a raggiungere il bivio senza firma per le cascate. Può essere difficile da individuare. Pausa alle cascate di felci per sentire i suoni rilassanti dell'acqua che sgorga dalle rocce muschiose dopo le belle piogge. I depositi minerali hanno tinto le rocce di un colore mandarino, dando il nome alle cascate. Streaming crossing e rock hopping fa parte dell'avventura su questo sentiero, che sale a circa 900 piedi di quota. Tieni d'occhio il rovere velenoso e indossa scarpe robuste perché la salita finale alla base delle cascate può essere scivolosa.

10 Seven Falls

Il sentiero fuoristrada di Sette-Cadute, lungo 2,5 miglia e moderatamente facile, offre cascate fresche dopo le belle piogge e il divertente masso che salta quando le cascate non scorrono. Parcheggia sul famoso trailhead di Tunnel Road e continua oltre il bivio del Tunnel Trail sul sentiero Jesusita fino a scendere in Mission Canyon. Dopo alcune traversate e qualche masso che si arrampica, le cascate si trovano a circa un quarto di miglio lungo il sentiero.Questi sette bacini di pietra di solito si riempiono d'acqua in primavera, scendendo a gradini. Quando l'acqua è abbastanza profonda, è un bel posto per una nuotata. È possibile accedere a questo sentiero tramite Tunnel Road, anche se il parcheggio è limitato e le violazioni vengono rapidamente emesse. I cani al guinzaglio sono ammessi su questo sentiero.