12 migliori attrazioni turistiche a Santa Cruz e Easy Day Trips

Questa città balneare della quintessenza della California è sinonimo di sole, sabbia e divertimento estivo. La maggior parte dei turisti si dirige direttamente al lungomare e non si spinge molto oltre le vicine spiagge sabbiose e il molo dei pescatori. Tuttavia, Santa Cruz ha molto di più da offrire. Siti naturali spettacolari, la storica chiesa della missione e un affascinante centro ricompensa i visitatori che esplorano ulteriormente. Fai un giro lungo la splendida costa e fermati per goderti le fantastiche viste sull'oceano. Foche sigle che saltellano nelle profonde acque blu di Monterey Bay e guardano i surfisti cavalcare le onde del Pacifico. Fai delle escursioni nel selvaggio e incontaminato Wilder Ranch State Park e scopri le piante straordinarie nell'arboreto UC Santa Cruz. Per un'incantevole esperienza culturale, partecipa a uno spettacolo di Shakespeare in una notte stellata in una magica valle di sequoia.

Vedi anche: Dove alloggiare a Santa Cruz

1 Santa Cruz Beach Boardwalk

Santa Cruz Beach Boardwalk

Per il classico divertimento estivo, dirigiti al lungomare di Santa Cruz Beach. Questo famoso parco di divertimenti, affacciato sulle rive sabbiose della baia di Monterey, ha deliziato i visitatori sin dal 1907. È considerato uno dei migliori parchi di divertimento al mare del mondo grazie alla sua fantastica ambientazione e alle storiche montagne russe. Il lungomare è la destinazione turistica più popolare a Santa Cruz ed è particolarmente popolare tra le famiglie. Le folle più grandi si manifestano durante i mesi estivi (da giugno a settembre) per le emozionanti giostre e i giochi divertenti. Assicuratevi di andare sulle montagne russe più famose del parco, il Giant Dipper, un punto di riferimento in legno costruito nel 1924 che ha ancora un effetto elettrizzante e viste panoramiche sull'oceano. In una giornata calda, la corsa del Logger's Revenge è un ottimo modo per rinfrescarsi mentre le auto simili a barche si tuffano attraverso una pista acquatica.

La passerella ha molte attrazioni per bambini di tutte le età. Un favorito per i bambini piccoli è il Looff Carousel, una giostra musicale che risale al 1911. I bambini si divertono anche a cavalcare sulle auto d'epoca degli anni '40 di Kiddie Cruzers o sul retro di Bulgy the Whale. Altri punti salienti sono la ruota panoramica, le auto paraurti, il bowling e il minigolf. Le famiglie con un budget limitato apprezzeranno che l'ingresso nel parco divertimenti è gratuito e i biglietti per le giostre sono accessibili. Durante l'estate, l'intrattenimento è gratuito. Alcune persone vengono sul lungomare solo per il cibo, per le delizie speciali come i cani di mais, i carciofi fritti, il gelato ricoperto di cioccolato, lo zucchero filato e il taffy di acqua salata.

Indirizzo: 400 Beach Street, Santa Cruz

Sito ufficiale: http://beachboardwalk.com

2 Spiaggia principale e spiaggia Cowell

Spiaggia principale e spiaggia Cowell Josh Janssen / foto modificata

Oltre alla passerella, la ragione principale per visitare Santa Cruz è la spiaggia. Il soleggiato clima mediterraneo, le coste sabbiose e le acque sicure fanno di Santa Cruz una delle migliori destinazioni balneari della California settentrionale. I visitatori possono scegliere tra diverse spiagge eccellenti; i due più popolari sono Main Beach, adiacente al Boardwalk, e Cowell Beach, che si trova vicino a Main Beach, sull'altro lato del molo. La spiaggia principale è il posto dove andare per prendere il sole e nuotare. È un posto dove i bambini possono fare castelli di sabbia e guadare tranquillamente nelle acque. I giocatori di pallavolo possono usufruire dei campi da beach volley. Cowell Beach è popolare tra i surfisti e i bodyboarder. I bagnini sorvegliano Main Beach e Cowell Beach durante l'estate.

3 Santa Cruz Wharf

Santa Cruz Wharf | Foto Copyright: Lisa Alexander

Per oltre 100 anni, il molo di Santa Cruz è stato utilizzato come molo di pesca. E 'stato costruito da pali di abete Douglas alti 70 piedi guidati a 21 piedi nel fondo dell'oceano. Più di 2.000 piedi di lunghezza, il pontile è stato costruito nel 1914 per servire navi di acque profonde. La banchina originale della nave a vapore e il magazzino merci non esistono più. Al giorno d'oggi, il molo è utilizzato solo per la pesca ricreativa e il turismo. I visitatori si divertono a passeggiare sul molo, ammirando la vista serena della baia e facendo shopping nei negozi. Con diversi ottimi ristoranti di pesce, è il posto ideale per gustare un pasto a base di pesce fresco. Birdwatching e osservazione dei leoni marini sono altri passatempi preferiti. I leoni marini vivono qui tutto l'anno e il loro mormorio è facilmente udibile con gli schizzi e gli abbaianti. Un'area di osservazione consente ai visitatori di osservare bene i leoni marini che riposano sulla struttura del molo. Nelle stagioni specifiche, balene, delfini e lontre possono essere visti nelle acque. Il molo ha anche negozi di sport acquatici che noleggiano attrezzi da pesca, barche e kayak.

Proprio vicino al pontile (a 35 Pacific Avenue) si trova il Sanctuary Exploration Center che si affaccia sull'Oceano Pacifico. Questo centro turistico-turistico presenta mostre interattive che istruiscono i visitatori su come vivere in modo responsabile l'oceano e aiutare a proteggere l'ambiente marino. I visitatori possono esplorare il notevole ambiente marino del santuario attraverso una foresta di alghe della biodiversità; un touchpool intertidale; e un mini teatro Open-Ocean, che mostra immagini di pesci e mammiferi marini che sono protetti dal Monterey Bay National Marine Sanctuary, un'area marina protetta federalmente.

4 West Cliff Drive e il Museo del surf

West Cliff Drive e il Museo del surf | Foto Copyright: Lisa Alexander

Per una passeggiata panoramica mozzafiato o un giro in bicicletta, dirigiti a West Cliff Drive. Un sentiero di sei miglia abbraccia la costa e percorre un itinerario panoramico con panorami sensazionali dell'Oceano Pacifico a strapiombo sulla scogliera. Il percorso completamente pianeggiante e accessibile con sedia a rotelle lungo la strada è progettato per camminare e andare in bicicletta. Panchine posizionate in punti panoramici invitano i passanti a sedersi e ad assaporare i panorami ondulati di mari blu profondi mentre i gabbiani volano sopra e stormi di pellicani si librano vicino all'acqua.Questa pittoresca sezione della baia di Monterey è popolare tra i surfisti. Una statua di bronzo per surfisti si trova lungo il percorso e un piccolo Museo del surf (il primo museo al mondo di surf) è ospitato nel Mark Abbott Memorial Lighthouse su una scogliera che domina le onde che si infrangono. La piccola mostra mostra cimeli come foto d'epoca dei surfisti negli anni '30.

5 Natural Bridges State Beach

Spiaggia naturale di stato dei ponti | Foto Copyright: Lisa Alexander

Il notevole arco marino che abbellisce questa spiaggia è stato formato dalle fratture nelle rocce di pietra fangosa. Con la sua iconica bellezza naturale, la piccola spiaggia sabbiosa protetta è un luogo eccellente per il relax e il birdwatching. La posizione è ideale anche per osservare gli uccelli costieri e le balene in migrazione durante la stagione. A volte si possono vedere foche e lontre giocare solo al largo. Più avanti, la spiaggia ha piscine di marea che ospitano stelle marine, piccoli granchi, anemoni di mare e altre creature oceaniche. Durante la primavera, il parco vicino alla spiaggia è pieno di fiori selvatici vibranti, e da metà ottobre a metà febbraio, il parco Monarch Grove, dichiarato Riserva Naturale, si anima di farfalle monarca. Il Monarch Grove è pieno di fragranti e ombrosi alberi di eucalipto, che fioriscono in inverno, fornendo alle farfalle una fonte di cibo. Novembre è il periodo migliore per osservare i monarchi. I visitatori possono usufruire dei tour guidati dal parco del Monarch Grove, dei percorsi naturalistici e delle pozze di marea. Un'area pic-nic con barbecue e servizi igienici si trova in un boschetto di alberi di pino ombroso.

Indirizzo: 2531 West Cliff Drive, Santa Cruz

6 Ferrovia del campo ruggente

Roaring Camp Railroad aaron_anderer / foto modificata

I visitatori possono fare un giro in treno a vapore vecchio stile attraverso le zone più panoramiche di Santa Cruz. La ferrovia di Roaring Camp, con sede nella vicina Felton, offre due diversi percorsi sul suo treno a vapore a scartamento ridotto del XIX secolo: il treno a vapore della foresta di Redwood e il treno della spiaggia di Santa Cruz. Il treno a vapore della foresta di Redwood viaggia attraverso boschi di sequoie svettanti, serpeggiando attraverso le montagne fino alla cima della Bear Mountain. Durante il viaggio, il conduttore condivide le informazioni sulla foresta e la storia della ferrovia del campo ruggente da quando è stato creato negli anni 1880 per trasportare il legname fuori dalle montagne. Il treno a vapore Santa Cruz Beach parte tra le montagne di Santa Cruz e percorre un percorso spettacolare attraverso il maestoso Henry Cowell Redwoods State Park nella gola del fiume San Lorenzo e attraverso un tunnel costruito nel 1875. Il treno arriva infine alla spiaggia di Santa Cruz Boardwalk. In alternativa, i passeggeri possono fare un viaggio di andata e ritorno con partenza dal lungomare di Santa Cruz Beach (tranne il treno delle 16:15, che non ritorna in spiaggia). I biglietti possono essere acquistati dal conduttore presso la sede di partenza del passerella. I treni circolano nei fine settimana durante la primavera e l'autunno e tutti i giorni durante l'estate.

Indirizzo: Roaring Camp Railroad, 401 Graham Hill Road, Felton

Sito ufficiale: http://www.roaringcamp.com

7 Missione di Santa Cruz

Missione di Santa Cruz

La missione di Santa Cruz fa parte di un parco storico statale su Mission Hill, a pochi passi dal centro di Santa Cruz. Fondata da missionari francescani cristiani provenienti dalla Spagna nel 1791, la Misión la Exaltación de la Santa Cruz (missione esaltazione di Santa Cruz) fu la 12a missione stabilita in California. Costruito alla fine del XVIII secolo, la missione fu gravemente danneggiata da un devastante terremoto nel 1857. Solo un piccolo edificio in mattoni sopravvive alla missione originale. Il resto del complesso è una replica costruita nel 1931 da adobe e legno, progettata per assomigliare esattamente all'originale, inclusa una replica in scala di un terzo della chiesa della missione del 1797. Dipinti originali, croci di legno e una porta del tabernacolo si trovano nella chiesa, ricreando l'atmosfera storica. Un adorabile dipinto a olio della Virgen de Guadalupe (dedicato alla Vergine di Guadalupe, in Messico) adorna il muro laterale della chiesa. Nello stile delle missioni californiane, l'austera chiesa in mattoni dipinti di bianco presenta un soffitto con travi in ​​legno ed è decorata in modo minimale. Un'iscrizione latina di fronte all'alcova recita: "Adoramus Te Christe Et Benedicimus Tibi Quia Per Crucem Tuam Redemisti Mundum" ("Ti adoriamo Cristo e ti benedico perché attraverso la tua croce hai redento il mondo").

Questo Historic State Park ospita mostre sugli indios della California, sul popolo Ohlone, Costanoans e Yokuts, che risiedevano qui al momento dell'arrivo dei missionari. Il parco ha anche un progetto giardino per coltivare piante autoctone e ospita una serie di film estivi il primo venerdì del mese, oltre a fuochi da campo e altri eventi.

Indirizzo: 144 School Street, Santa Cruz

8 U.C. Arboreto di Santa Cruz

U.C. Arboreto di Santa Cruz | Foto Copyright: Lisa Alexander

Affacciato sulla baia di Monterey, l'U.C. L'Arboreto di Santa Cruz sorge su un'antica terrazza marina nelle montagne di Santa Cruz. Questo eccezionale sito nel campus universitario è una vasta aula esterna per lo studio scientifico e una destinazione per giardinieri e amanti della natura. Il sito di 145 acri fornisce diversi microclimi, tipi di suolo e topografia, che consentono un'incredibile varietà botanica. Diverse sezioni rappresentano piante provenienti da Australia, California, Nuova Zelanda e Sud Africa. Molte delle piante sono in pericolo nei loro ambienti nativi, e l'Arboreto lavora per proteggerli dall'estinzione. Le caratteristiche speciali dell'Arboreto includono l'Australian Rock Garden, un profumato Eucalyptus Grove, l'ombroso Redwood Grove, l'Aroma Garden pieno di piante aromatiche, un giardino di ricerca usato per studiare la flora nativa della California e un Hummingbird Trail da ¼ di miglio che offre la possibilità di vedere i colibrì di Anna dalla gola rosa. I visitatori possono anche fare acquisti presso il negozio di articoli da regalo e in giardino. Prepara un pranzo per divertirti nell'area picnic con le sue splendide viste sull'oceano. I tour guidati da docenti, conferenze e workshop sono disponibili al pubblico. L'ingresso è gratuito il primo martedì di ogni mese.

Indirizzo: 1156 High Street, Santa Cruz

Sito ufficiale: http://arboretum.ucsc.edu/

9 Mystery Spot

Mystery Spot TroysFoto / foto modificate

Questo sito sorprendente deve essere visto per essere creduto.Appena fuori Santa Cruz, il Mystery Spot è un'anomalia gravitazionale che fa interrogare i visitatori sulle leggi della fisica. In un'area circolare della foresta di sequoie di 46 metri di diametro, i normali effetti della gravità non si applicano. Gli oggetti e le persone sembrano essere inclinati anche quando si tenta di stare dritti. L'effetto è assolutamente sconcertante e nessuna teoria scientifica è stata in grado di spiegare il Mystery Spot da quando è stato scoperto nel 1939. Dopo aver riflettuto sui misteri scientifici, i visitatori possono fare un'escursione sul sentiero vicino che si snoda tra le sequoie.

465 Mystery Spot Road, Santa Cruz

Sito ufficiale: https://www.mysteryspot.com/

10 Centro di Santa Cruz

Downtown Santa Cruz Allie_Caulfield / foto modificata

Santa Cruz ha una piacevole zona del centro con deliziose strade alberate. La strada principale, Pacific Avenue, è fiancheggiata da ristoranti, caffè, gelaterie, chioschi di succhi freschi e negozi di abbigliamento che vendono abbigliamento da spiaggia e attrezzatura da surf. Molti ristoranti e caffè hanno tavoli sul marciapiede per mangiare all'aperto; è un modo rilassante per godersi il sole e il tempo mite di Santa Cruz.

11 Seymour Marine Discovery Center

Seymour Marine Discovery Center Smart Destinazioni / foto modificate

Vicino al Natural Bridges State Park, il Seymour Marine Center presenta un affascinante acquario, una piscina di squali e una piscina tattile piena di stelle marine, ricci di mare, granchi eremiti e anemoni di mare. La Exhibit Hall istruisce i visitatori sulla ricerca oceanica e su argomenti come il comportamento delle foche elefanti e l'ecosistema delle lontre marine.

Indirizzo: 100 Shaffer Road, Santa Cruz

Sito ufficiale: http://seymourcenter.ucsc.edu

12 Santa Cruz Shakespeare

Gli amanti del teatro possono trascorrere una serata magica in una valle di sequoie mentre vengono intrattenuti dai superbi attori shakespeariani. La compagnia di Santa Cruz Shakespeare esegue spettacoli scritti da Shakespeare e da altri teatri classici. Il Glen Sinsheimer-Stanley Festival, noto come "The Glen", è considerato uno dei luoghi teatrali all'aperto più belli del paese. The Glen è sulla U.C. Il campus di Santa Cruz è un posto meraviglioso per un picnic prima dello spettacolo. Gli ospiti possono portare il proprio cibo o acquistare cibo dallo stand di Hoffman's Downtown a Glen, che vende panini, snack, rinfreschi e dessert. La stagione va da giugno ad agosto e si raccomanda l'acquisto anticipato dei biglietti; i prezzi dei biglietti variano a seconda della sezione posti a sedere.

Indirizzo: Sinsheimer-Stanley Festival Glen, Meyer Drive a Heller Drive, Santa Cruz

Sito ufficiale: https://www.santacruzshakespeare.org/

Dove alloggiare a Santa Cruz per visite turistiche

Consigliamo questi fantastici hotel a Santa Cruz, vicino alle principali attrazioni come il lungomare di Santa Cruz e il molo:

  • Dream Inn: quattro stelle lusso, fronte mare, camere con vista sull'oceano, bella piscina con vista sulla spiaggia, cucina stagionale presso il ristorante Aquarius.
  • Sea & Sand Inn: prezzi di fascia media, splendida vista sul mare, passi dal lungomare di Santa Cruz Beach, snack e rinfreschi gratuiti, caminetti a gas nelle camere degli ospiti.
  • Best Western Plus All Suites Inn: tariffe convenienti, vicino al centro, forno a microonde e mini-frigo in camere, vasca idromassaggio e sauna.
  • Quality Inn: hotel economico, vicino a Santa Cruz Beach Boardwalk, colazione calda gratuita, piscina all'aperto stagionale.

Gite di un giorno

Wilder Ranch State Park

Wilder Ranch State Park

Wilder Ranch State Park si trova a quattro miglia a nord del centro di Santa Cruz, immediatamente a ovest della Highway One e al confine con la U.C. Campus di Santa Cruz. Con 34 miglia di sentieri, questo sito naturale incontaminato è un luogo stimolante per fare escursioni a piedi, in bicicletta ea cavallo. I sentieri panoramici si snodano attraverso valli e terrazze costiere con viste sensazionali sull'oceano.

Indirizzo: 1401 Coast Road, Santa Cruz

Big Basin Redwoods State Park

Big Basin Redwoods State Park

Fondato nel 1902, Big Basin è il più antico parco statale della California. Circa 23 miglia da Santa Cruz, il parco contiene antiche sequoie della costa e una foresta di sequoie in recupero, insieme a querce e altra vegetazione. Respirate l'aria fresca e godetevi un'escursione rigenerante attraverso questa foresta incontaminata. Il parco ha anche campeggi e aree picnic.

Indirizzo: 21600 Big Basin Way, Boulder Creek

Henry Cowell Redwoods State Park

Henry Cowell Redwoods State Park

Circa otto miglia dal centro di Santa Cruz, nelle montagne, Henry Cowell Redwoods State Park è un luogo ideale per escursioni a piedi e a cavallo. Il parco ha 15 miglia di sentieri che si snodano tra boschi di sequoie, sempreverdi e pinete. Alcuni degli alberi hanno tra 1400 e 1800 anni. Il parco ha un percorso naturalistico autoguidato, un centro naturalistico e una libreria. L'albero più alto del parco è alto circa 285 piedi e largo circa 16 piedi. Il parco ha un campeggio e un'area picnic.

Indirizzo: 101 North Big Trees Park Road, Felton

Capitola

Capitola

A soli sei chilometri da Santa Cruz, Capitola è una pittoresca località balneare dall'incantevole atmosfera da villaggio. Questa storica località balneare offre una vasta selezione di ristoranti, caffetterie e boutique. I turisti apprezzeranno trascorrere qualche ora qui per un pasto e lo shopping. La città è un luogo particolarmente invitante per il brunch in una giornata di sole perché molti dei ristoranti e caffè hanno una splendida vista sulla baia di Monterey. Shadowbrook Restaurant è un ristorante di lusso con un ambiente tropicale unico. Un ascensore porta gli ospiti giù per una montagna per entrare nel ristorante.

Missione spagnola a San Juan Bautista

Missione spagnola a San Juan Bautista

Nascosto nella tranquilla San Juan Valley, a circa 35 miglia da Santa Cruz, la piccola città storica di San Juan Bautista è piena di carattere.I turisti apprezzeranno l'atmosfera del Vecchio Mondo e la selezione di ristoranti in centro. Per visitare la città, il punto forte è la missione. Fondata nel 1797, la vecchia missione San Juan Bautista è una delle più belle missioni spagnole in California con la più grande e una delle più belle chiese di tutte le missioni spagnole. A differenza della maggior parte delle chiese di missione, la chiesa di San Juan Bautista ha uno stile architettonico molto decorativo e dipinti murali decorati. Il complesso della Missione San Juan Bautista ha anche conservato l'originale Plaza spagnola ad arcate, l'unico rimasto in California. I visitatori possono immaginare la vita quotidiana nel 18 ° e 19 ° secolo, quando i missionari partecipavano alle loro commissioni quotidiane nel cortile ad arcate della piazza. L'Old Mission San Juan Bautista offre Messe giornaliere e viene utilizzato anche per i matrimoni.

Sito ufficiale: www.oldmissionsjb.org