11 migliori luoghi da visitare in California

La California attira i visitatori con il sole, i paesaggi mozzafiato e la raffinatezza urbana. Un luogo di sogni, questo stato seducente ha tutto: spiagge sabbiose spettacolari, montagne innevate, terreni agricoli idilliaci e antiche foreste di sequoie, insieme a città interessanti e multiculturali. I turisti affollano la pittoresca San Francisco per lasciarsi stupire dalle ripide e ondulate colline, incastrate tra l'Oceano Pacifico e la Baia di San Francisco. Los Angeles abbaglia i visitatori con lo scenario della California del sud per eccellenza e il glamour di Hollywood. San Diego e Santa Barbara hanno un perfetto clima mite, spiagge dorate e architettura storica spagnola.

Un altro ottimo motivo per visitare la California è la vita all'aria aperta. Yosemite National Park è un sito naturale da non perdere, dove le maestose scogliere di granito sono avvolte da spettacolari cascate. Nelle montagne della Sierra Nevada, il Lago Tahoe è uno scenario alpino mozzafiato per escursioni, gite in barca e sci. Più a sud, nella Sierra National Forest, è la destinazione più battuta dei laghi di Mammoth, un ambiente incontaminato che vanta sentieri ben curati e un'eccellente pesca in centinaia di laghi e corsi d'acqua.

1 L'area della baia di San Francisco

Signore dipinte

Questa famosa città è conosciuta per la sua cultura eclettica e la sua bellezza surreale. Quando il sole del pomeriggio splende sulle ripide colline o la nebbia arriva dall'Oceano Pacifico sopra il Golden Gate Bridge, la città ha una qualità mistica. I visitatori sono immediatamente intimoriti dallo scenario e dai panorami mozzafiato, dalla nebbia avvolta Golden Gate Bridge, alle ville in cima a una collina di Pacific Heights e alla pittoresca fila di "Signore dipinte" Case vittoriane Esplorando le principali attrazioni, i turisti scoprono il fascino delle strade percorribili a piedi (anche se ripide) e dei quartieri storici pieni di fascino multiculturale. Diversi luoghi da non perdere sono raggiungibili a piedi North Beach (Little Italy), Chinatown, Russian Hill, e Molo del pescatore.

Oggi, San Francisco è la città più sofisticata della California, un posto dove godersi l'opera di prima classe, il balletto, il teatro e la cucina gourmet. La città ha un impressionante assortimento di ristoranti di prim'ordine che offrono una vasta gamma di piatti della cucina globale e menu di tendenza. L'anca e spigolosa Distretto missionario è noto per la sua varietà di cucina etnica, caffè d'atmosfera e ristoranti emergenti. L'elegante Hayes Valley il quartiere è costellato di ristoranti raffinati e raffinati e di boutique interessanti.

Per i visitatori con più tempo, aggiungere alcune gite di un giorno a San Francisco è un modo meraviglioso per prolungare le vacanze. Il Area della baia di San Francisco ha una ricchezza di attrazioni urbane e naturali. Appena a nord di San Francisco, attraverso il Golden Gate Bridge, l'affascinante cittadina sul lungomare di Sausalito, nella Contea di Marin, è una delle destinazioni turistiche preferite, oltre ad arrivare in traghetto è la metà del divertimento. Poco oltre Sausalito sono ispiratori sentieri naturalistici a Tennessee Valley, Stinson Beach, e Muir Woods. Più a nord in Contea di Sonoma sono luoghi per escursioni panoramiche lungo la costa e sulle dolci colline. Dall'altra parte della baia, la città universitaria di Berkeley offre il suggestivo scenario del suo campus della torre d'avorio, con impressionanti attrazioni culturali e ristoranti gourmet. Sempre nell'East Bay, la vivace città multiculturale di Oakland vanta parchi fioriti, musei interessanti, teatri storici, vivaci eventi di quartiere e festival estivi. Per coloro che cercano una classica cittadina balneare della California con tanto di parco divertimenti sul lungomare e la scena del surf, Santa Cruz è il posto dove andare. Per apprezzare la selvaggia e selvaggia costa del Pacifico, recati nella città di campagna di Half Moon Bay, quindi fare una sosta nella comunità rurale di Pescadero per visitare il santuario degli uccelli di State Beach o per partecipare a una cena a lume di candela a Harley Farms Goat Dairy.

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2 Los Angeles e Disneyland

Los Angeles e Disneyland

Los Angeles incarna lo stile di vita soleggiato della California del sud, con i suoi ampi viali bordati di palme; boutique esclusive di stilisti; e spiagge assolate. Questo vasto centro urbano fu fondato nel 1781 e costruito durante il boom dell'industria cinematografica degli anni '20 e '30. La città è ancora sinonimo di sfarzo e fascino Hollywood. Ma molto prima delle stelle del cinema, una spedizione missionaria spagnola arrivò in questo luogo spiritualmente stimolante alla foce di un fiume nel 1769 e chiamò la città "El Pueblo de la Reina de Los Angeles" (la città di Nostra Signora, la Regina degli Angeli) , che fa riferimento a un dipinto della Vergine Maria circondato da angeli nella Cappella di San Francesco ad Assisi, in Italia. Per approfondire la storia, visita il Missione di San Gabriele chiesa e museo. La chiesa della missione continua a fornire masse cattoliche al pubblico.

Coloro che sono incuriositi dall'idea di individuare le star di Hollywood dovrebbero dirigersi verso il loro terreno calpestabile Rodeo Drive, fiancheggiata da boutique di haute couture; l'esclusivo Beverly Hills e bel Air quartieri; il Chateau Marmont hotel su Sunset Boulevard; e Franklin Village a Hollywood. Mentre sei a Hollywood, assicurati di fare una passeggiata lungo la Walk of Fame Hollywood Boulevard. Altre attrazioni turistiche da non perdere sono Spiaggia di Venezia, con la sua atmosfera eclettica e l'amante del divertimento Santa Monica scena della spiaggia. Per la cultura, il J. Paul Getty Museum e LA Philharmonic Walt Disney Concert Hall sono le migliori attrazioni. Los Angeles ha anche piacevoli spazi esterni, in particolare il Huntington Botanical Gardens, pieno di 12 vivaci giardini che coprono 120 acri, tra cui un giardino di Shakespeare e un giardino a tema cinese con pagode. In questo sito, i turisti possono anche visitare il Huntington Library che vanta una collezione di libri rari, tra cui un manoscritto di Chaucer's Canterbury Tales.

Per le famiglie con bambini, il momento clou di una vacanza nel sud della California è una visita a Disneyland. Questo famoso parco divertimenti si trova ad Anaheim, a circa 30 miglia da Los Angeles. Incentrato sulle attrazioni a tema Disney, il parco comprende otto diverse terre a tema, come Topolino di Topolino, Adventureland e Fantasyland. I momenti salienti per i bambini in età prescolare sono le giostre per bambini come il bruco Alice nel paese delle meraviglie, Dumbo l'elefante volante e le tazze da tè di Mad Tea Party, oltre alla possibilità di incontrare personaggi Disney come Topolino, Cenerentola e la principessa Elsa. I bambini più grandi godono le emozionanti corse sulle montagne russe, come il Matterhorn Bobsleds, Space Mountain e Indiana Jones Adventure. I genitori apprezzeranno che Disneyland ha diversi hotel eccellenti e ristoranti premiati.

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3 San Diego: sole, spiagge e architettura spagnola

San Diego: sole, spiagge e architettura spagnola

Benedetta da un clima mite tutto l'anno e da splendide spiagge, San Diego è la quintessenza della città del sud della California. Le attrazioni principali sono Balboa Park, un ampio spazio verde con giardini caratteristici e diversi musei; il famoso Zoo di San Diego che ospita orsi panda e altri animali esotici; e Sea World. Per gli amanti del sole, le spiagge sabbiose di La Jolla vale la pena prendere il drive 22 miglia a nord del centro di San Diego. La Jolla è una città pittoresca, altrettanto apprezzata per i suoi ristoranti gourmet, i musei d'arte, le arti dello spettacolo e i negozi di antiquariato. Un'altra destinazione turistica utile è la Missione San Juan Capistrano, in una splendida cornice naturale a 66 miglia a nord. Viaggiatori più avventurosi vorranno visitare Tijuana in Messico, che è solo una breve gita di un giorno da San Diego.

Come la più antica città della California, San Diego ha una ricchezza di attrazioni storiche. Fondato nel 1769, il Missione di San Diego era la missione originale e il luogo di nascita del cristianesimo in California. Classificato come monumento storico nazionale registrato, gli edifici delle missioni sono stati realizzati in mattoni con una sorprendente facciata dipinta di bianco. Unica nel suo stile architettonico, la chiesa della missione è caratterizzata da un campanario (campanile) che svetta da un'altezza di 46 piedi sopra un cortile e un giardino fiorito di fiori. Per un ambiente più storico, dirigetevi verso Città vecchia, una zona brulicante di boutique carine, gallerie d'arte, musei, teatri e autentici ristoranti messicani. San Diego Gaslamp Quarter è un altro posto per scoprire il fascino di un'epoca passata. Coprendo 16 isolati quadrati di strade cittadine, questo quartiere storico è pieno di edifici restaurati di epoca vittoriana che si affiancano a edifici più moderni. I turisti amano passeggiare nel Gaslamp Quarter per scoprire boutique alla moda, gallerie d'arte e ristoranti.

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4 Parco nazionale Yosemite: patrimonio mondiale dell'UNESCO

Parco nazionale Yosemite: patrimonio mondiale dell'UNESCO

Un capolavoro creato da Madre Natura, la Yosemite Valley è circondata da scogliere di granito puro che sono state scavate dai ghiacciai milioni di anni fa. Quando il naturalista John Muir scoprì lo Yosemite nel 1860, lo descrisse come il "più grande di tutti i templi speciali della natura". Questa vasta distesa di 1.200 miglia quadrate è stata dichiarata Patrimonio dell'Umanità nel 1984 e vanta 800 chilometri di sentieri escursionistici. I punti salienti di Yosemite sono Yosemite Falls, una cascata drammatica più di 2.000 piedi di altezza, e Half Dome, un'iconica montagna di granito a strapiombo. Eppure ogni area del parco è meravigliosa, dai suoi vasti prati e ruscelli cristallini ai giganteschi alberi di sequoia. Il parco ha un'incredibile diversità biologica, con oltre 400 specie animali diverse.

5 Lake Tahoe: escursionismo, mountain bike e sci

Lake Tahoe: escursionismo, mountain bike e sci

Circondato da montagne innevate, questo incantevole lago è un luogo di sublime bellezza e serenità. Il lago ha acque turchesi brillanti con una qualità traslucida, e lo scenario è così incontaminato che ha un effetto meditativo. I visitatori vengono ad ammirare la bellezza e godersi le attività all'aria aperta. Durante l'estate, il Lago Tahoe è una destinazione popolare per escursioni a piedi, in mountain bike, sport acquatici e prendere il sole sul lago. Kings Beach è un posto preferito per nuotare e andare in barca. Il mozzafiato Emerald Bay State Park, il pacifico D. L. Bliss State Park, e il densamente boscoso Ed Z'berg Sugar Pine Point State Park vanta incantevoli paesaggi lacustri, percorsi naturalistici curati e luoghi incantevoli per fare picnic. Durante l'inverno, di solito da dicembre ad aprile, il Lago Tahoe vanta eccellenti sci da discesa in condizioni di neve fresca, oltre a sci di fondo, ciaspolate e slittino. Squaw Valley e Celeste sono stazioni sciistiche di livello mondiale che attirano il maggior numero di visitatori per lo sci alpino, ma molte altre località sciistiche del Lago Tahoe hanno anche strutture di prim'ordine e superbi terreni alpini.

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6 Paese dell'oro nelle colline della Sierra Nevada

Tudor Cottage of Empire Mine proprietario in Grass Valley

Nel 1948, quando John Sutter e James Marshal stavano costruendo una segheria a Coloma lungo l'American River, scoprirono piccole pepite d'oro sul sito. Un momento cruciale nella storia della California, questo evento portò alla migrazione di massa nel 1849 nella West Coast conosciuta come la Gold Rush. Migliaia di cercatori d'oro si sono diretti verso questa posizione ai piedi delle montagne della Sierra Nevada nella speranza di trovare la loro fortuna. I turisti possono visitare il sito di scoperta dell'oro presso la vecchia segheria di Coloma, di cui fa ora parte Marshall Gold Discovery State Historic Park. A causa del suo significato storico, questo parco è uno dei siti più importanti della California. I visitatori hanno la possibilità di cercare l'oro nell'American River proprio come fecero i minatori d'oro nel 1849. Dopo aver visitato il sito, è possibile esplorare i sentieri del parco o fare un picnic sotto le querce. Altre aree naturali vicine includono Cronan Ranch Regional Trails Park, con 12 miglia di sentieri e piste ciclabili e zone di pesca; Dave Moore Nature Area, con un percorso ad anello di un miglio; e Strada Bassi in Lotus, con stradine panoramiche in backcountry. Il American River è anche un luogo ideale per il rafting, il kayak e la pesca.

Per continuare la scoperta dell'epoca della corsa all'oro, dirigiti verso le città storiche di Grass Valley e Nevada City a circa 40 miglia da Coloma. Queste suggestive città della Gold Rush hanno l'atmosfera caratteristica della metà del XIX secolo. Gli edifici storici sono ora pieni di interessanti gallerie d'arte, boutique e buoni ristoranti. Empire Mine State Park è l'attrazione principale in Grass Valley, dove i visitatori possono visitare la vecchia area mineraria e la maestosa casa vittoriana della proprietà. Scoppiando con il fascino della Corsa all'oro, Nevada City fa appello ai turisti per la sua atmosfera pittoresca e l'ampia selezione di ristoranti e hotel storici. Degno di nota, il Hotel Nazionale risale al 1850 ed è uno dei più antichi hotel dell'ovest.

7 Sonoma County e Mendocino Nature Sites

Faro Point Arena, Mendocino

Per sperimentare la bellezza naturale della California del Nord, un luogo ideale per iniziare è di circa due ore a nord di San Francisco. Il Point Reyes National Seashore, a Tomales Bay, vanta spettacolari sentieri costieri con vista sull'Oceano Pacifico. L'area ha anche tranquille baie nascoste e estuari protetti ideali per il kayak. Un paradiso per gli amanti del birdwatching, Point Reyes ospita una notevole varietà di specie aviarie, tra cui il piviere innevato, il gufo maculato settentrionale, il falco pellegrino e il pellicano bruno. Point Reyes è altrettanto notevole per la sua vita vegetale, con oltre 900 specie di piante, tra cui specie rare e in via di estinzione. La biodiversità del parco supporta una vasta gamma di habitat, dalle praterie e dalle zone umide fino alle foreste di pini e castagni. Durante la primavera, i prati di Point Reyes sono ricoperti da vivaci fiori selvatici.

Proseguendo più a nord è Bodega Bay, un villaggio di pescatori da sogno a 51 miglia a nord di Point Reyes, a circa 90 minuti di auto lungo la costa di Sonoma. Gli amanti della spiaggia e gli amanti dell'outdoor apprezzeranno l'ambiente naturale tonificante di Bodega Bay. È un luogo ideale per fare passeggiate nella natura, escursioni, equitazione, kayak e surf. Per una tranquilla comunità costiera, Bodega Bay ha una vasta scelta di hotel, alberghi e opzioni per le vacanze.

Un'altra destinazione top è la storica città balneare di Mendocino, a circa 100 miglia a nord di Bodega Bay. In questo idilliaco paesaggio pastorale, i visitatori sono ringiovaniti dall'aria fresca dell'oceano e ispirati alle incontaminate spiagge sabbiose e ai meravigliosi paesaggi costieri. Dal momento che è nella California del Nord, il clima è spesso fresco e nebbioso, più adatto per le escursioni che per prendere il sole. Gli amanti della natura potranno passeggiare lungo la frastagliata costa di Mendocino o attraverso gli ombrosi boschetti di sequoie. Gli appassionati di outdoor si dirigono verso Lago Mendocino per la nautica e la pesca o il Grande fiume estuario e Fiume Noyo per il kayak, così come la possibilità di avvistare la fauna selvatica tra cui lontre di fiume, foche e uccelli. Oltre alle attrazioni naturali, la città di Mendocino ha un'abbondanza di gallerie d'arte, musei, negozi, ristoranti raffinati e arti dello spettacolo.

8 Costa centrale e Big Sur

Costa centrale e Big Sur

Con le sue colline boscose, terreni agricoli ondulati e infinite distese di spiagge sabbiose, la Costa Centrale è una parte invitante della California da esplorare. Relativamente sconosciuta dai turisti, le dolci colline sono punteggiate da affascinanti cittadine di campagna come Arroyo Grande e Paso Robles. La città più grande, San Luis Obispo, è nascosto ai piedi delle montagne di Santa Lucia, a soli 10 miglia dalla spiaggia. Questa città universitaria amante del divertimento ha un'atmosfera amichevole, sole tutto l'anno e una missione storica spagnola. Due famose spiagge sono raggiungibili in 30 minuti di auto: il preferito dai surfisti Pismo Beach e il più appartato e resort-like Spiaggia di Avila. Uno dei monumenti più famosi negli Stati Uniti, Hearst Castle, è a circa 40 miglia di distanza a San Simeon. Un'escursione californiana incomparabile, l'Hearst Castle fu costruito nel 1922 per il barone del giornale William Randolph Hearst Castle. Arroccato su una collina sopra l'Oceano Pacifico, il castello ricorda una cattedrale spagnola del XVI secolo. Questo capolavoro architettonico è stato creato dall'architetto Julia Morgan ed è pieno di opere d'arte inestimabili, tra cui un mosaico romano del pavimento italiano, una statua egiziana di 3000 anni e uno squisito arazzo di Rubens.Conosciuto come Hearst come "La Cuesta Encantada" ("La collina incantata"), l'enorme proprietà è ora aperta al pubblico come museo.

Mentre si visita la costa centrale, una destinazione da non perdere è Big Sur. Questo tratto mozzafiato di 90 miglia di costa montuosa è completamente incontaminato a causa della sua lontananza. Big Sur è accessibile solo da una strada a due corsie sulla Highway One che si snoda lungo sconvolgenti tornanti a picco sull'oceano. Il percorso inizia a 20 miglia a sud di Carmel e termina intorno a Ragged Point, a circa 15 miglia a nord di San Simeon. I visitatori sono sbalorditi dallo scenario di aspre scogliere oceaniche, foreste ombrose di sequoie e ripide scogliere che scendono nelle onde del Pacifico. I siti indimenticabili includono la nobile terrazza di nepenthe Ristorante, con il suo fondale abbagliante di mari blu intenso, e il Sentiero escursionistico delle cascate di McWay, con il punto di vista più iconico di Big Sur.

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9 Santa Barbara

Santa Barbara

Una delle più belle città balneari della California, questa destinazione turistica è un paradiso per gli amanti della spiaggia, con un clima mite e una costa attraente con spiagge di sabbia dorata. Santa Barbara è anche una città storica ricca di fascino antico. Il 18 ° secolo Missione Santa Barbara è conosciuta come la "Regina delle Missioni" ed è circondata da giardini fioriti, il Tribunale di Santa Barbara esemplifica lo squisito stile moresco spagnolo, e la maggior parte del centro di Santa Barbara è abbellita da un'architettura tradizionale in stile spagnolo. Santa Barbara è un luogo per il relax e le coccole. Fare una passeggiata sul lungomare, prendere il sole in spiaggia, concedersi un trattamento spa di lusso e gustare pasti gourmet in piacevoli patii all'aperto.

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10 Le foreste di sequoie e la costa incontaminata della contea di Humboldt

Le foreste di sequoie e la costa incontaminata della contea di Humboldt

Robusta e incontaminata, la contea di Humboldt è una via di fuga per i grandi spazi aperti, un luogo per escursioni, caccia, pesca e avventura all'aria aperta. Questa zona rurale delizia i visitatori con le sue lussureggianti foreste di sequoie, le spiagge appartate e le pacifiche paludi piene di uccelli. La combinazione di profumati abeti Douglas e brezze salate dell'oceano conferiscono al luogo una sensazione rinvigorente. In questa remota area della California del Nord, gli ampi spazi aperti e l'aria fresca ispirano i visitatori a respirare più profondamente. Lo scenario offre infinite ispirazioni per le escursioni attraverso le imponenti sequoie, lungo le spiagge serene e attraverso i fiumi impetuosi e le gole scoscese attraversate da ponti sospesi.

Nella parte meridionale della contea di Humboldt, Humboldt Redwoods State Park è il più grande parco statale di sequoie della California, che comprende la foresta Rockefeller, la foresta di sequoie più grande al mondo. Redwood National Park è famoso per Fern Canyon, un torrente di acqua dolce densamente alberato con felci incolte (dove sono state girate le scene per Jurassic Park). Il Arcata Community ForestA pochi isolati dal centro di Arcata si trova una vasta rete di sentieri escursionistici, mountain bike e passeggiate a cavallo, oltre a un'area giochi e aree pic-nic. Arcata è anche noto per il suo Corsa ciclistica Kinetic Grand Championship ogni anno nel Memorial Day, quando i partecipanti corrono oltre le sculture cinetiche. Altre attrazioni da non perdere sono Moonstone Beach, uno splendido litorale (vicino al villaggio di pescatori di Trinidad), con vista su calette rocciose e promontori frastagliati. Riserva naturale della baia di Humboldt attira visitatori per passeggiate panoramiche. Gli appassionati di birdwatching saranno entusiasti dell'incredibile varietà di specie nel rifugio e della possibilità di avvistare uccelli costieri come il piro piro o il grande airone blu. I tipi più avventurosi si dirigono verso il Trinity River per il rafting, il Laguna di pietra per stand-up paddle-boarding, o Moonstone Beach per il surf.

Tra le magnifiche foreste di sequoie lungo la baia di Humboldt si trova lo storico porto di Eureka, Il principale centro urbano della contea di Humboldt. Eureka Città vecchia vanta centinaia di edifici vittoriani decorati. La villa più famosa è la Carson House, costruito nel 1880 per il barone del legname William Carson. Molti dei vecchi vittoriani sono ora caratteristici bed & breakfast con letti a baldacchino e un ambiente elegante. Carter House Inns sono ospitati in vecchi vittoriani con camere luminose e moderne. Elencato nel registro nazionale dei luoghi storici, lo stile Tudor inglese Eureka Inn è stato costruito nel 1922 per i vacanzieri amanti della natura. Per una prospettiva interessante su Eureka, prendi un Crociera sul porto di Humboldt su una nave che risale al 1910. Questo tour include una narrazione storica della zona e la possibilità di vedere foche, uccelli costieri, ostriche e altri animali marini, mentre le flotte pescherecce navigano nelle acque alla ricerca di granchi, salmoni e gamberetto. Per conoscere la cultura locale, visita il Museo storico di Clarke mostrando mostre sulla storia regionale e il Morris Graves Museum, con una collezione di opere d'arte di Morris Graves e mostre temporanee.

11 Mammoth Lakes: escursionismo, pesca e sci

Mammoth Lakes: escursionismo, pesca e sci

Mammoth Lakes attira molti visitatori per avventure all'aria aperta e vanta circa 300 giorni di sole all'anno. L'aria frizzante della montagna rinvigorisce il corpo e l'anima, mentre lo splendido scenario offre un ambiente straordinario per escursioni a piedi e in mountain bike. Mammoth Lakes ha più di 300 miglia di sentieri escursionistici in diverse aree selvagge come Devils Postpile National Monument e il Pacific Crest Trail. Il paesaggio varia da pacifici prati e pinete a falesie di granito, tra cui un vertice che si eleva fino a 11.053 piedi. Con quasi un centinaio di laghi, molti riforniti di trote, Mammoth Lakes è un posto incredibile per la pesca durante l'estate. In inverno, i laghi di Mammoth sono famosi per lo sci di fondo, lo sci alpino e lo snowboard, così come il pattinaggio su ghiaccio e lo slittino. Il sci alpino copre 3.100 ettari con 150 percorsi accessibili da 28 seggiovie. In qualsiasi periodo dell'anno, Mammoth Lakes è pronto ad accogliere i visitatori nei suoi ristoranti gourmet, rustici lodge e resort di montagna di lusso.

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