12 migliori escursioni giornaliere sulla Pacific Crest Trail

7 aprile 2017

Il Pacific Crest National Scenic Trail (PCT) è un sentiero escursionistico lungo 2.600 miglia che si estende dal confine tra California e Messico al confine tra Washington e il Canada, attraversando gli ambienti più aspri che si trovano negli stati costieri occidentali. Il sentiero attraversa 26 foreste nazionali, sette parchi nazionali, cinque parchi statali e quattro monumenti nazionali, per non parlare dell'intero John Muir Trail della California centrale. È facile capire perché ogni anno centinaia di escursionisti partono da una frontiera e tentano di "attraversare" l'intero PCT in una finestra di sei mesi.

Per coloro che non possono prendere sei mesi di pausa dal lavoro, o sono un po 'trepidi del continuo trekking in backcountry, ci sono ancora modi per godersi il PCT, sia attraverso backpacking sezioni più piccole del sentiero o saltellando su una delle grandi opzioni di escursioni giornaliere elencati sotto. L'escursionista sta attento, però, una volta che ti trovi in ​​piedi sulla PCT, e senti che si estende in entrambe le direzioni attraverso l'intero paese, può essere difficile tirarlo fuori dalla tua mente finché non hai esplorato l'intero percorso.

1 Eagle Rock

Autore Brad Lane presso Eagle Rock | Foto Copyright: Brad Lane

La parte della California meridionale del PCT si estende per settecento miglia attraverso paesaggi aridi pieni di chaparral contorto e poche pause d'acqua, e mentre questo terreno formidabile è spesso una sfida per escursionisti e cavalieri del giorno, la sezione della California meridionale del PCT ha molti punti salienti a parte. Non si può trovare un esempio migliore di quello che si chiama Eagle Rock, poco più di 100 miglia a nord del Terminus meridionale del PCT.

Se stai cercando di fare un'escursione di un giorno a Eagle Rock, basta un viaggio di 6,5 miglia a partire dalla Highway 7 vicino alla caserma dei vigili del fuoco di Warner Springs. Segui i segnalini PCT dalla strada, mentre il sentiero piega a fianco del Canada Verde Creek e burrone per la prima metà del viaggio prima di continuare attraverso praterie aride e vegetazione sparsa fino a raggiungere l'icona geologica inconfondibile che è Eagle Rock. Affronta questo percorso tra marzo e maggio, prima che molti degli escursionisti si trovino nella zona, e ci sono buone probabilità che ti imbatti in una splendida esposizione di fiori selvatici fiorendo lungo il sentiero.

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2 Monte Baden-Powell

In cima alla vetta del Monte Baden-Powell con vista sul Monte Baldy | Foto Copyright: Brad Lane

Per un buon esempio delle viste e della massima pendenza che vivrete nella parte sud della California del PCT, l'escursione di nove miglia andata e ritorno verso la cima del Monte Baden-Powell nel Montagne di San Gabriel ti dà una buona dose di entrambi mentre sale in alto nel cielo. Questa popolare escursione al vertice non è necessariamente per tutti, tuttavia, e le circa 4,5 miglia necessarie per salire a più di 2.800 piedi verso l'alto sono piene di tornanti sufficienti a farti considerare di tornare indietro. Ma una volta arrivati ​​in cima, preparatevi ad essere accolti da pini secolari che sono esistiti per più di un millennio, così come vedute mozzafiato degli opposti Mount Baldy e l'ambiente circostante Foresta nazionale di Los Angeles. Puoi percorrere questa porzione di vitello del PCT guidando lungo la Angeles Crest Highway (2) verso Vincent Gap, dove c'è un ampio parcheggio sul sentiero.

3 Mount Whitney

Mount Whitney

Dopo aver viaggiato per poco più di 700 miglia attraverso i paesaggi aridi e stimolanti della California del sud, il PCT transita nella California centrale, anche con la sbalorditiva e spesso innevata Sierra Mountains. All'apice di tutta l'azione, il PCT si unisce al 211 miglia John Muir Trail (JMT), e insieme i due sentieri navigano tra i diversi passi di montagna, i laghi alpini e altri splendori naturali che si trovano in questo paradiso dell'alta montagna, tra cui il Monte Whitney, con le sue vette innevate e le cime innevate.

In piedi come il vetta più alta negli Stati Uniti contigui, il picco di Mount Whitney è il capolinea meridionale del JMT, ed è un percorso alternativo molto preso per il PCT. Per salire in cima a questo picco di bucket-list in un giorno, non passerai molto tempo sul PCT effettivo, e invece lo affronterai dall'altro lato della montagna, dal Whitney Portal, dopo aver ottenuto un permesso molto richiesto. Realizza questo viaggio di 22 miglia, tuttavia, guadagnando oltre 6.000 piedi mentre sali in cima, e otterrai il gusto più concentrato delle esigenze fisiche necessarie per affrontare il PCT che si trova da qualsiasi altra parte lungo il percorso.

4 Tuolumne Meadows

Un escursionista prepara la cena sulle rive delle Tuolumne Falls | Foto Copyright: Brad Lane

Mentre lo Yosemite National Park segna alcuni dei luoghi più affollati che puoi trovare sul PCT, c'è un motivo per cui questo parco nazionale è così popolare. Per avere un assaggio dello splendore dell'alta montagna che è Yosemite, puoi salire sul PCT partendo da Campeggi Tuolumne Meadows, vicino all'autostrada orientale 120, ingresso al parco, e dirigetevi a nord lungo la Tuolumne River mentre si fa strada attraverso lo scenario infuso di granito.

Le rapide a cascata del fiume Tuolumne alla fine portano gli escursionisti a scatenarsi Tuolumne e White Cascade Falls quattro miglia lungo il sentiero, prestito per una fantastica opportunità fotografica e il punto di svolta in una fantastica escursione di un giorno. Per quelli con un inizio precoce o cercando di campeggiare durante la notte, il Glen Aulin High Sierra Camp si trova a circa sei miglia a nord del Tuolumne Meadows Campground sul PCT e offre sistemazioni in cabina e una posizione fuori dal mondo per immergersi nell'esperienza del Parco Nazionale Yosemite.

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5 Sonora Pass

Sonora Pass

Dal parcheggio in cima al Sonora Pass (Highway 108), gli escursionisti hanno molte opzioni da esplorare, ma per vedere i panorami più grandi e gli scenari più impressionanti, vale la pena fare trekking cinque miglia a sud sulla PCT dall'area di parcheggio. Il sentiero inizia con una salita e alla fine si uniforma mentre attraversa il fianco Leavitt Peak, esponendo gli escursionisti a splendida ridgeline e bacini profondi che contengono laghi alpini. Quanto lontano vuoi andare è la tua scelta, perché il PCT prosegue verso sud per altre 1.000 miglia, ma la maggior parte degli escursionisti del giorno può fare il pieno viaggiando a cinque miglia a sud del Passo Sonora e tornare indietro, e con le viste standout lungo la strada, tu non rimarrete delusi controllandoli di nuovo mentre tornate indietro.

6 Carson Pass

Carson Pass

A soli 30 miglia a sud del lago Tahoe, lungo la Highway 88 e 55 miglia a nord del Sonora Pass, il Carson Pass è una destinazione ideale per le escursioni giornaliere. Non sono solo i meravigliosi boschi e i laghi alpini che si trovano in tutta la zona, ma anche la varietà di opzioni di avventura che lo rendono ideale per chi desidera fare escursioni lungo la PCT. Dirigendosi a nord oa sud dal sentiero di Carson Pass, ci si può aspettare di trovare uno scenario che valga la pena di fare trekking, e se si va a sud in cerca di Lago Winnemucca o il più lontano Round Top e 4 luglio Laghioppure vai a nord verso il Echo Summit A 12 miglia di distanza, vedrai da solo le ricompense che puoi incappare quando esplori le montagne della California.

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7 Lower Castle Crags

Le spettacolari Castle Crags della Northern California PCT | Foto Copyright: Brad Lane

Dopo che il PCT si è ritirato dagli altipiani della California centrale, si possono ancora ammirare viste e scenari spettacolari in ogni fase del percorso. Specialmente, quando gli escursionisti entrano nelle vicinanze di Castle Crags State Park e nelle vicinanze Mount Shasta. Le guglie di granito e le imponenti distese di roccia che comprendono Castle Crags possono essere viste in modo chiaro lungo le 6,7 miglia che il PCT percorre attraverso il parco statale, oltre a una vista mozzafiato sul Monte Shasta non lontano in lontananza. Mentre la porzione PCT di questo celebre punto di riferimento della California del Nord è piena di scenari per rendere degna di un'avventura fuori dal comune, molti visitatori optano anche per Castle Crags Dome Trail, che porta i turisti a salire in cima per esplorare dentro e intorno a questi pinnacoli da cartolina.

8 Alternatore del Crater Lake Choice del curatore

Vista dal sentiero del cratere del lago Crater e dell'Isola dei maghi | Foto Copyright: Brad Lane

Mentre il PCT ufficiale prende un percorso che si allontana a ovest dell'antica caldera che è conosciuta come Crater Lake, il Crater Lake Rim Alternate è una partenza altamente riconosciuta e molto incoraggiata dalla rotta originale, di cui più escursionisti PCT non equestri camminano lungo ogni anno. Questo perché senza il Crater Lake Rim Alternate, ti perderai lo scenario strabiliante che comprende il secondo lago più profondo della nazione.

Il sentiero alternativo inizia ufficialmente al Dutton Creek Trail Junction, ma gli escursionisti possono tagliare alcune miglia meno sceniche partendo dal Villaggio Rim. Da qui, il percorso alternativo segue l'orlo per sei miglia, mostrando panorami abbaglianti del Lago Crater e delle sue acque color zaffiro per tutto il tragitto. Quando sei pronto per tornare indietro, o hai colpito le sei miglia che il percorso alternativo comprende, tutto quello che devi fare è girarti e goderti la stessa vista due volte. Crater Lake è davvero un punto culminante dell'intera esperienza PCT ed è una caratteristica geologica che tutti nella loro vita dovrebbero vedere.

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9 Paradise Park via Timberline Lodge

Vista del Monte Hood dal PCT vicino a Timberline Lodge e Paradise Park | Foto Copyright: Brad Lane

Mentre molte sezioni del PCT potrebbero essere rivendicate come le più sceniche, la parte del percorso che parte dallo storico WPA Timberline Lodge nel nord dell'Oregon non è solo una delle migliori escursioni giornaliere del PCT, ma un punto saliente di l'intera pista di fondo. Si snoda attraverso i fiori selvatici e le grandi vedute sulle montagne di Paradise Park e dintorni Mt. Hood National Forest.

Il PCT si collega quasi alla backdoor del Timberline Lodge, rendendolo un ottimo punto di partenza per un'escursione di un giorno sulla PCT. Segui la pista a nord per sei miglia dalla Timberline Lodge e preparati a immergerti nelle scene di fiori di campo abbondantile fonti d'acqua a cascata e le vedute ravvicinate del Monte Hood per tutta la strada. Sei miglia lungo il sentiero è il Paradise Park Loop Trail Junction che ti riporta al Timberline Lodge, dove puoi passare la notte o riempire l'appetito con la loro prima colazione a buffet di prima classe.

10 Eagle Creek Alternate

L'imponente Tunnel Falls sul Eagle Creek Alternate | Foto Copyright: Brad Lane

L'Eagle Creek Trail dell'Oregon settentrionale è un'altra rotta alternativa che parte dal PCT ufficiale. Non è solo una deviazione comune per la maggior parte degli escursionisti, ma uno degli spot più popolari in Oregon per vedere un'alta concentrazione di caratteristiche dell'acqua. Mentre la maggior parte degli escursionisti attraversa le numerose cascate di Eagle Creek verso nord nella città di Cascade Locks e al confine tra Oregon e Washington, la scommessa migliore per un escursionista di un giorno sarà quella di iniziare da Cascade Locks per dirigersi a sud lungo questo sentiero in evidenza del Columbia River Valley.

Poco meno di due miglia dall'inizio del sentiero, Punch Bowl Falls e il suo grande bacino d'acqua aspetta di essere visto, e quasi sette miglia dentro, Tunnel Falls permette agli escursionisti di camminare sotto una cascata attraverso un tunnel impressionante scavato nella roccia. Il sentiero Eagle Creek è uno dei sentieri più popolari nel nord-ovest del Pacifico, quindi potresti condividere il percorso con altri avidi avventurieri, ma con tutto quello che c'è da vedere, non ti dispiacerà della compagnia.

11 Chinook Pass

Distante Mount Rainier avvolto dalle nuvole, non lontano dal sentiero del Passo Chinook | Foto Copyright: Brad Lane

Ogni miglio della porzione di Washington del PCT è pieno di lussureggianti ambienti della foresta pluviale, terreno scosceso ad alta quota e grandi vedute delle attrazioni del Pacifico nord-occidentale. Non molto del PCT di Washington è facilmente accessibile per escursioni di un giorno, ma dove il sentiero attraversa la Highway 410 al Chinook Pass, completo di un ampio parcheggio, gli escursionisti possono esplorare il PCT in entrambe le direzioni e sentire la loro voglia di viaggiare soddisfatti. Dirigendosi verso nord sulla PCT dal Chinook Pass, Lago delle Pecore è a soli 1,5 miglia di distanza e vale la pena guidare fino alla montagna. Verso sud, Dewey Lake, Anderson Lake, e il Giunzione Trail Laughingwater incoraggia l'esplorazione. Con Chinook Pass che serve come confine orientale di Mount Rainier National Park, il tuo divertimento non deve finire con un'escursione di un giorno sul PCT, e le opzioni di avventura sono quasi infinite considerando il vasto ambiente montano che lo circonda.

12 Hart Pass

Hart Pass

Il North Cascades National Park la sezione del PCT nel nord di Washington è probabilmente la più robusta, ma con un'adeguata quantità di sudore equità, le viste mozzafiato delle scoscese montagne Cascade valgono la pena. Gran parte del terreno attraversato dal PCT nel nord di Washington è inaccessibile senza più giorni di escursioni, ma non lontano dal confine canadese, appena fuori dalla piccola città di avventura di Mazama, è possibile accedere alle fantastiche escursioni giornaliere della PCT da Harts Pass.

La strada forestale per accedere al Harts Pass è stretta, con una ripida scogliera invece di una spalla, e in parte per questo motivo il viaggio fino a questa destinazione escursionistica potrebbe essere la tua più grande sfida per l'intera avventura. L'altra parte della ragione è che, poiché Harts Pass si trova ad un'altitudine di oltre 6.000 piedi, non è necessario salire molto quando si inizia a camminare sul sentiero. Invece, tutta la famiglia può seguire il grado relativamente piatto dirigendosi a sud o a nord sul PCT da Harts Pass, e ammirando alcune delle più drammatiche linee di collegamento, vette montuose e ambienti alpini scoscesi che si trovano in tutto lo stato di Washington.

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