12 attrazioni turistiche top-rated nelle Isole Cook

Le Isole Cook sono il sogno di un naufrago. Tra le più belle di tutte le isole polinesiane, le 15 isole dell'arcipelago giacciono tra la Polinesia francese e le Samoa. Le lagune turchesi traslucide, le cime vulcaniche e le spiagge abbaglianti delle palme richiamano la bellezza drammatica di Tahiti, ma con un prezzo più accessibile. Le Isole Cook emanano un'ospitalità polinesiana calda e accogliente, ma al posto dell'influenza francese, le isole hanno forti legami con la Nuova Zelanda.

Rarotonga e Aitutaki sono i principali magneti turistici. Altre isole più remote attirano avventurieri, pescatori e veri Robinson Crusoes. Rarotonga, la punta visibile di un cono vulcanico, è la più grande delle Isole Cook e la sua capitale amichevole, Avarua, è il centro commerciale e culturale delle isole. Intorno alle cime lussureggianti dell'interno si trova una pianura costiera dove prosperano palme da cocco, papaia, banane e piante di caffè. Le barriere coralline circondano l'isola, racchiudendo una stretta laguna che offre eccellenti opportunità per nuotare e fare snorkeling. Aitutaki è la seconda isola più visitata. Punteggiata da 21 piccole isole o motu con frange di palme, la sua laguna sublime è l'attrazione principale. Beachcombing, pesca, kayak, snorkeling e nuoto sono le cose preferite da fare in tutte queste isole, e una volta che li guardi, capirai perché si annoverano tra le isole più belle del mondo.

1 Editor's Pick Aitutaki Lagoon

Laguna di Aitutaki

L'attrazione principale di Aitutaki è la grande laguna dalle immagini perfette con acqua turchese traslucida. Ventuno piccole isole (motu) punteggiano il bordo esterno della laguna, alcune delle quali possono essere visitate in crociere o tour. Kayak è anche un ottimo modo per esplorare questi piccoli isolotti. La piccola isola di Maina nell'angolo sud-ovest della laguna offre eccellenti opportunità di snorkeling ed è sede di un bellissimo banco di sabbia noto come "Isola della luna di miele". La laguna è anche un luogo popolare per bonefishinge puoi noleggiare guide locali sull'isola.

Se vuoi stare proprio sulla laguna, i bungalow sull'acqua del lussuoso Aitutaki Lagoon Resort & Spa si posano proprio sopra le sue acque cristalline.

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2 Tour Tapuaetai (One Foot Island)

Tour Tapuaetai (One Foot Island)

Con le sue palme da cocco leggermente curvate, la bellissima Tapuaetai, o One Foot Island, come è più comunemente conosciuta, è la più visitata del motu di Aitutaki, e per una buona ragione. Questa splendida isola è degna delle più selvagge fantasie tropicali della gente. Gli amanti della spiaggia possono crogiolarsi sulle sue bellissime spiagge bianche, fare wade e fare snorkeling nella laguna turchese, e persino il timbro del passaporto viene stampato nel piccolo ufficio postale. I granchi eremiti scappano lungo la riva e puoi camminare per l'intera isola in circa 20 minuti. Questo è anche un luogo popolare per i matrimoni. I tour partono da Aitutaki, e la maggior parte include un sacco di tempo per fare snorkeling, un pranzo barbecue e visite ad altri motu (isolotti) nella laguna.

3 Muri Beach, Rarotonga

Muri Beach, Rarotonga

Sulla costa sud-est di Rarotonga, Muri Beach o Muri Lagoon, come viene talvolta chiamata, è una delle spiagge più famose e pittoresche dell'isola. Anche se la qualità dell'acqua è diminuita negli ultimi anni, le acque basse si estendono in sfumature da sogno di acquamarina, e gli amanti dello snorkeling possono vedere molte specie di pesci tropicali. Quattro isolotti al largo, chiamati motu, brillano all'orizzonte, esaltando la bellezza della zona. Dopo una giornata al sole, i frequentatori di spiagge affamate troveranno molti ristoranti nei vicini resort e ristoranti.

4 Spiaggia Titikaveka, Rarotonga

Spiaggia Titikaveka, Rarotonga

Sulla costa sud-occidentale di Rarotonga, la bella spiaggia di Titikaveka e la laguna sono una delle migliori zone dell'isola per nuotare e fare snorkeling. L'acqua è spesso così chiara che i nuotatori devono solo stare in laguna per avvistare pesci colorati. Gli amanti dello snorkeling troveranno una miriade di vita marina attorno alle numerose teste di corallo e la laguna è costellata di stelle marine blu. È anche ottimo per il kayak.

Nel piccolo insediamento nelle vicinanze, è possibile visitare la pietra corallina Chiesa cristiana delle isole Cook risalente al 1841.

5 Tour del villaggio di Te Vara Nui e spettacolo culturale, Rarotonga

Tour del villaggio di Te Vara Nui e spettacolo culturale, Rarotonga

Un modo divertente per conoscere un po 'la storia delle Isole Cook e la vita tradizionale dell'isola è una visita al Te Vara Nui Village. L'escursione inizia con una visita guidata di due ore del villaggio. Il cocco, la cottura, la pesca, la danza, l'intaglio, la tessitura e la medicina dei cespugli Maori sono solo alcune delle attività che puoi imparare durante il tour. Dopo aver assorbito tutta la cultura, una cena in stile isolano con piatti occidentali e piatti locali attende nella sala da pranzo sul mare, insieme a una performance culturale che incorpora la narrazione attraverso il canto e la danza. La suggestiva ambientazione sull'acqua, i costumi elaborati e le opportunità per la partecipazione del pubblico rendono questa esperienza ancora più memorabile. È disponibile anche il servizio di ritiro e riconsegna dell'hotel e, se lo preferisci, puoi optare per un pacchetto solo per la cena.

Ubicazione: Ara Tapu, distretto di Ngatangiia

Sito ufficiale: http://www.tevaranui.co.ck/

6 Escursione tra le isole di Te Rua Manga (The Needle), Rarotonga

Vista da Te Rua Manga

Fare trekking sulla pista dell'isola è un ottimo modo per esplorare i lussureggianti paesaggi di Rarotonga. Il sentiero conduce dalla costa nord fino alla caratteristica roccia pinnacolare Te Rua Manga (The Needle) e poi via Wigmore's Waterfall alla costa sud. Le cascate sono belle dopo la pioggia battente, con una pozza alla base, ma le cascate rallentano fino a raggiungere un filo durante la stagione secca.

Questa impegnativa escursione dura circa quattro ore e conduce attraverso una fitta foresta, salendo fino alla base di The Needle, una roccia ripida e calva che si solleva in aria. Dalla base di Needle, puoi godere di splendide viste sulla costa e sulla foresta circostante. (L'arrampicata su The Needle è riservata solo agli scalatori più seri.) Il sentiero prosegue oltre la cascata di Wigmore fino al lato opposto dell'isola. Puoi anche iniziare all'estremità nord del sentiero, fare un'escursione a The Needle e tornare allo stesso punto di partenza. Le guide sono altamente raccomandate, sebbene non obbligatorie.

7 Riserva Marina di Aroa, Rarotonga

Riserva marina di Aroa, Rarotonga marcia taylor / foto modificata

Riparate dal reef esterno sulla costa occidentale di Rarotonga, le acque cristalline dell'Aroa Marine Reserve sono eccellenti per lo snorkeling. I pesci pappagallo, gli idoli moreschi, i labradoridi e i pesci angelo sono solo alcune delle specie che gli snorkelers potrebbero individuare qui, e la laguna è vietata alle barche a motore, il che lo rende particolarmente sicuro per nuotare e fare snorkeling con i bambini piccoli. Il kayak è anche una ricerca popolare. Dopo una giornata trascorsa ad esplorare la vita sottomarina, puoi rilassarti e ammirare il tramonto dalla bellissima spiaggia.

Non lontano dalla riserva marina di Aroa, Cocoputt Isole Cook è un campo da minigolf a 18 buche con un divertente pacchetto cena particolarmente apprezzato dalle famiglie.

8 Giardini Maire Nui, Rarotonga

Frangipani

A pochi passi da Titikaveka Beach, i deliziosi Maire Nui Gardens offrono un cambio di ritmo rispetto alle solite attività di sole, sabbia e mare. Macchiato di fiori tropicali, questa proprietà di sette acri è un posto incantevole per una passeggiata, con stagni ricoperti di gigli, zenzero selvatico, ibisco e molte palme tra le numerose piante che prosperano qui. Le libellule attraversano il fogliame lussureggiante e la dolce fragranza dei fiori tropicali impregna l'aria. Dopo aver vagato per il giardino, ci si può rilassare con uno spuntino al simpatico cafè a cielo aperto. L'ingresso è per donazione in una scatola di onestà all'ingresso.

9 Avarua, Rarotonga

Avarua, Rarotonga Neville10 / foto modificata

Situata sulla costa settentrionale di Rarotonga, Avarua è la capitale delle Isole Cook. Questa rilassata cittadina ha un'atmosfera amichevole e qui troverete negozi, ristoranti e diverse attrazioni turistiche. La domenica mattina, i dolci canti degli inni Maori si diffondono dal CICC (Cook Islands Christian Church). Risalente al 1853, la chiesa è fatta di corallo e alcune delle persone più famose dell'isola sono sepolte nel suo cimitero, incluso il primo ministro delle Isole Cook. Il Biblioteca e Museo delle Isole Cook ospita una collezione di libri rari sul Pacifico, e il museo offre uno scorcio della storia culturale delle isole. Appena al largo di Avarua, puoi vedere il relitto arrugginito di Matai sporgendo dall'acqua. Questo relitto secolare è un luogo popolare per fare snorkeling e puoi anche vederlo su un semi-sottomarino.

Un must-see è il vibrante Mercato all'aperto di Punanga Nui sul lungomare. Questo è un luogo popolare per lo shopping a Rarotonga, con montagne di mango, ananas e frutto della passione, così come fragranti fiori tropicali, verdure, vestiti e artigianato. La maggior parte dell'azione si svolge il sabato mattina. Non lontano da Avarua, Profumi di Rarotonga vende profumi e colonie profumate con fiori locali ed è un ottimo posto per raccogliere alcuni regali.

10 Monte Maungapu, Aitutaki

Vista dal Monte Maungapu Akos Kokai / foto modificata

A 124 metri, il monte Maungapu è il punto più alto di Aitutaki. Una breve escursione di 30 minuti fino alla cima offre una vista spettacolare sulla laguna e un paesaggio rigoglioso con palme. Un cartello sulla strada di fronte a Paradise Cove segna il punto di partenza e la traccia è segnata sulle mappe gratuite disponibili sull'isola. Portare molta acqua, repellente per insetti e una macchina fotografica.

11 Arutanga, Aitutaki

Arutanga, Aitutaki Philby / foto modificata

Punteggiata di alberi di mango e fiori di ibisco, la sonnolenta Arutanga è il principale insediamento di Aitutaki. I turisti troveranno qui alcuni negozi di artigianato e un porto tranquillo. Una delle principali attrazioni della città è la Chiesa cristiana delle isole Cook. Costruito nel 1828, è il più antico delle Isole Cook e uno dei più belli, con finestre in vetro colorato e accenti di legno intagliato colorati.

12 Arorangi

Arorangi Gregor Ronald / foto modificata

Arorangi è un piccolo villaggio sul lato occidentale dell'isola. Fu il primo villaggio missionario di Rarotonga. Oggi puoi visitare il Chiesa cristiana di Cook Island risale al 1849 e vede un monumento al primo missionario dell'isola, Papeiha. Arorangi Beach è un bel posto per crogiolarsi sulla sabbia di giorno e guardare il sole sprofondare nel mare al tramonto.

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A nord-ovest delle Isole Cook, le Fiji sono il paradiso tropicale per antonomasia, con oltre 300 splendide isole tropicali. Il nostro articolo sulle Isole Fiji migliori ti mostrerà le migliori destinazioni. Per trarre ispirazione da altre isole tropicali e fughe, guarda le nostre pagine sulle isole più belle del mondo, le migliori vacanze tropicali e le isole migliori nel sud del Pacifico.

A sud delle Isole Cook, la Nuova Zelanda è conosciuta per la sua topografia drammatica e gli sport d'avventura. I posti migliori da visitare qui includono la bellissima Bay of Islands, Queenstown, Taupo, Napier, il Parco Nazionale di Fiordland, la regione di Westland, Dunedin e Rotorua. I voli per le Isole Cook partono dalla vivace capitale, Auckland.