10 attrazioni turistiche top-rated in Porto Rico

San Giovanni

Come destinazione di viaggio nei Caraibi tropicali, Puerto Rico ha tutto e poi alcuni. Belle spiagge con palme, alcune con acque calme e calde che lambiscono la sabbia dorata, e altre con onde enormi e famose pause, attirano tutti i tipi di bagnanti, da coppie e famiglie a surfisti hard-core. Sede dell'unica Foresta pluviale tropicale del Sistema Forestale degli Stati Uniti e delle meraviglie notturne della Baia Bioluminescente, Puerto Rico sorprende piacevolmente anche gli amanti della natura. Aggiungete a questo la cultura e il fascino della storica San Juan, con la sua bella architettura coloniale e antichi forti, e il quadro è quasi completo.

Puerto Rico è un'isola complessa con una cultura caraibica spagnola e un'ovvia svolta americana. Questo è particolarmente visibile intorno a San Juan, con alcuni ristoranti della catena americana e altri comfort associati con la terraferma degli Stati Uniti. Avventurandosi più lontano, i visitatori troveranno pittoresche cittadine, piccoli villaggi, bellissime isole, grotte e un aspro interno montuoso.

1 Old San Juan (San Juan Viejo)

Vecchia San Juan (San Juan Viejo) | Foto Copyright: Lana Law

Camminare per le strade di Old San Juan, con la sua bella architettura coloniale e imponenti fortezze, è come tornare indietro in un'altra era, ma con una serie di comodità moderne. Più di 500 anni e la seconda città più antica delle Americhe, Old San Juan è un mix di storia coloniale spagnola stratificata con l'attuale vita portoricana. L'intera area è un patrimonio mondiale dell'UNESCO, con centinaia di edifici coloniali spagnoli restaurati del 16 ° e 17 ° secolo. Oggi i visitatori possono cenare, fare acquisti o addirittura soggiornare in alcune di queste splendide strutture antiche.

L'attrazione principale è Forte di El Morro (Fuerte San Felipe del Morro) si protende su una penisola in alto sopra l'oceano, a pochi passi dal centro della città. Costruito nel 1539, la storia, l'ambientazione e la conservazione di El Morro la rendono una delle maggiori attrazioni turistiche del paese. Mentre c'è molto da vedere a Old San Juan, alcuni dei luoghi più interessanti sono i Fortaleza; il Castillo de San Cristóbal (Forte di San Cristóbal); e il Cattedrale di San Juan, che custodisce la tomba di Ponce de León.

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2 Foresta nazionale El Yunque

Foresta nazionale El Yunque | Foto Copyright: Lana Law

Per vivere parte della lussureggiante bellezza dell'entroterra di Puerto Rico, questo è il posto da visitare. Sparsi lungo le montagne del Luquillo, tra cui Pico El Yunque, la Foresta Nazionale El Yunque ospita l'unica foresta pluviale tropicale del National Forest System degli Stati Uniti. Il clima qui è considerevolmente più fresco rispetto alla costa e alle quote più basse, ed è notevolmente più umido. A passeggio

i sentieri si snodano attraverso la foresta, permettendo agli escursionisti di osservare più da vicino alcune delle 240 specie di alberi e centinaia di specie di piante (50 specie di orchidee da sole), oltre a un'abbondanza di piccoli animali selvatici. La cima di El Yunque raggiunge i 3.500 piedi sul livello del mare, e la foresta copre 43 miglia quadrate, compresi i tre quarti della foresta vergine residua dell'isola.

La Foresta Nazionale El Yunque è una delle attrazioni naturali più popolari di Puerto Rico ed è spesso visitata durante un tour da San Juan. Alcuni dei punti salienti principali nella foresta nazionale El Yunque includono La Coca Falls, Torre Yokahú, Baño Grande, Baño de Oro, e La Mina Falls. Situato vicino all'autostrada, La Coca Falls presenta una cascata di 85 piedi sulle formazioni rocciose ed è la prima attrazione che i visitatori visiteranno a El Yunque.

Il Centro della foresta tropicale El Portal è un centro per visitatori per chi cerca informazioni sulla zona. Nelle vicinanze si trova la torre Yokahú, una torre degli anni '30 aperta al pubblico per salire, che offre una bella vista sulla foresta pluviale.

3 Culebra Island (Isla Culebra)

Culebra Island (Isla Culebra)

Anche se Culebra è spesso menzionata nello stesso modo di Vieques, quest'isola più piccola con spiagge bellissime e colline lussureggianti ha il suo carattere unico. Il ritmo qui è sereno e l'atmosfera rilassata. Il turismo ecologico è grande sull'isola e molti degli stabilimenti turistici sono gestiti da espatriati. Circa 17 miglia a est di Puerto Rico e 12 miglia a ovest dell'isola caraibica di Saint Thomas, Culebra è lunga solo sette miglia e larga tre miglia, con 23 isole al largo della propria. Le barriere coralline della zona sono considerate tra le migliori di tutto il Mar dei Caraibi.

La forma a ferro di cavallo Playa Flamenco è la spiaggia più popolare dell'isola e il più vicino possibile alla perfezione. L'acqua è limpida senza surf, il che lo rende un buon posto per nuotare o fare immersioni, e la sabbia bianca e fiammeggiante è fiancheggiata da palme. Riserva naturale nazionale Isla de Culebra è una fetta di natura ben conservata che comprende l'intero litorale di Culebra e più di 20 isolotti offshore. Più di un terzo di Culebra è designato come Culebra National Wildlife Refuge, che comprende Cayo Luis Peña, una piccola isola appena ad ovest di Culebra. Qui, baie e terreni accidentati offrono opportunità di escursioni interessanti ma impegnative.

Alloggio: Dove alloggiare sull'isola di Culebra

4 Vieques

Vieques

Vieques, a otto miglia dalla terraferma di Puerto Rico, è diventato una rinomata località balneare con piccoli hotel di fascia alta, ristoranti, negozi e gallerie. Con la partenza dell'esercito degli Stati Uniti dall'isola nel 2003, Vieques si è concentrata sul turismo. Le bellissime spiagge sono ora supportate da un'infrastruttura turistica di qualità che attrae sia i portoricani sia i viaggiatori stranieri, che si prendono il tempo per raggiungere l'isola.Non ci sono grandi alberghi o complessi di condomini highrise. A 21 miglia di lunghezza e cinque miglia di larghezza, Vieques è la più grande delle Isole Vergini spagnole, ma offre ancora una sensazione di isola piccola.

L'isola è anche conosciuta per un fenomeno unico a Mosquito Bay (conosciuto anche come Baia bioluminescente), dove una grande concentrazione di dinoflagellati fosforescenti illumina il movimento nell'acqua durante la notte. I visitatori possono fare un tour, in barca, in canoa o in kayak dopo il tramonto per vivere questa meraviglia naturale. Mentre ci sono altre aree in Puerto Rico dove si verifica questo fenomeno, questo è il posto migliore per viverlo. Vieques può essere raggiunto in aereo o in traghetto, con traghetti in partenza da Fajardo.

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5 Surfing and Whale Watching a Rincon

Surfing and Whale Watching a Rincon | Foto Copyright: Lana Law

Spesso chiamato "Pueblo del Surfing" (Surfing Town) e "Little Malibu", Rincón è noto ai portoricani come "Gringo Paradise". La lingua dominante nella zona è l'inglese, con molti surfisti stranieri e altri espatriati che fanno di questa città la loro casa. Divenne una mecca del surf dopo i Campionati del Mondo di Surf nel 1968, quando le immagini di Rincón e le frequenti onde alte 15 piedi furono trasmesse in tutto il mondo. Anche se qui le onde diventano piuttosto grandi, ci sono spiagge bellissime che sono adatte al nuoto, soprattutto a sud della città.

Il Rincón è anche una delle principali aree di Puerto Rico per le escursioni di whale watching. La stagione principale di osservazione delle balene va da metà gennaio a marzo, quando le balene megattere si trovano nella zona. I tour sono facilmente organizzati in città.

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6 Luquillo Beach

Spiaggia Luquillo | Foto Copyright: Lana Law

Per una facile fuga dalle affollate spiagge di San Juan, Luquillo è un'opzione formidabile. La spiaggia di Luquillo, a breve distanza in auto dalla città, è una distesa di sabbia dorata fiancheggiata da palme che offre un discreto grado di tranquillità, senza i grattacieli circostanti e lo sviluppo. L'acqua è generalmente calma per nuotare e la spiaggia si estende per quasi un miglio, rendendolo ideale per camminare. Per i motivi, che sono ombreggiati con palme da cocco, sono moderni servizi igienici, docce e spogliatoi con armadietti, e appena fuori l'ingresso sono venditori di cibo. Una sosta in spiaggia può essere combinata con una gita di un giorno a Foresta nazionale El Yunque.

Alloggio: Dove alloggiare a Luquillo

7 Arecibo Radio Telescope (Observatorio de Arecibo)

Arecibo Radio Telescope (Observatorio de Arecibo)

Il radiotelescopio Arecibo presenta un set di 20 acri in una dolina. Qui, gli astronomi hanno dimostrato la "musica delle stelle" (pulsar e quasar) ed hanno esaminato la luna, la ionosfera terrestre e altri pianeti. C'è anche un programma di ricerca per l'intelligenza extraterrestre (SETI) in corso sul sito. Scene del film di Jodie Foster Contatto, e altri, sono stati girati all'osservatorio. L'ambientazione è straordinaria e la complessità dell'Osservatorio di Arecibo è talmente impressionante che vale la pena percorrere la strada tortuosa per una visita.

8 Grotte del Rio Camuy (Parque de las Cavernas del Río Camuy)

Grotte del Rio Camuy (Parque de las Cavernas del Río Camuy) Tyler S. Miller / foto modificata

Il Rio Camuy Cave Park presenta un enorme sistema di grotte che copre 268 ettari e si pensa che sia il terzo sistema di grotte più grande al mondo. Un filobus trasporta i visitatori in una grotta profonda 200 piedi, o sinkhole, che ora è un'area preservata conosciuta come Cueva Clara Empalme. Le caverne presentano varie stanze, in alcuni casi con soffitti estremamente alti, stalagmiti e stalattiti, e fiumi che corrono lungo la base. Un tour guidato conduce i visitatori attraverso la Cueva Clara Empalme. Oltre alle meraviglie naturali che presenta il sistema di grotte, è anche interessante notare che le grotte sono state utilizzate dalla popolazione indigena molto tempo fa.

9 Centro storico di Ponce

Centro storico di Ponce | Foto Copyright: Lana Law

Mentre Ponce è una grande città e generalmente non sulla tipica strada turistica attraverso Puerto Rico, il suo centro storico è una delizia, con l'architettura del XVII secolo e le piazze aperte. Il Plaza Las Delicias è un buon punto di partenza per i visitatori, con caffè e panchine per l'osservazione delle persone. Edifici di particolare nota qui sono le strisce rosse e bianche Vecchia caserma dei pompieri di Ponce, il Municipioe molto più recentemente costruito Cattedrale (Catedral Nuestra Señora de la Guadalupe). Ponce ha anche un gran numero di musei di qualità, in particolare il Ponce Museum of Art.

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10 Isla Verde

Isla Verde

Per la folla all-inclusive alla ricerca di belle località e una spiaggia decente a portata di mano di un grande aeroporto, Isla Verde è la risposta giusta. Tutto ciò che un vacanziere affaticato dal sole, che cerca il sole e che ama la spiaggia, potrebbe chiedere - meno la cultura portoricana - può essere trovato proprio qui. Con le acque calme fiancheggiate da una spiaggia di sabbia bianca e sostenuta da palme e resort, Isla Verde è una fuga tropicale con tutti i comfort.

Questa zona è un sobborgo di San Juan e coloro che stanno cercando di scendere dal resort senza avventurarsi troppo lontano troveranno le strade storiche di Old San Juan solo una breve corsa in taxi. Allo stesso modo, Foresta pluviale nazionale El Yunque può anche essere fatto come un'escursione per una fuga veloce dalla spiaggia.

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