15 attrazioni turistiche top-rated nelle isole Turks e Caicos

Situate all'estremità sud-orientale delle Bahamas, le isole Turks e Caicos racchiudono uno dei più grandi sistemi di barriera corallina del mondo, e le isole meritano una reputazione come prima destinazione di immersione. Squisite spiagge di sabbia bianca frangiano questa collana di circa 40 isole, dove gli sport acquatici, i percorsi naturalistici, le riserve di iguana, le grotte sotterranee e gli splendidi paesaggi marini sono le principali attrazioni. Anche la pesca è eccellente, e da gennaio ad aprile è possibile avvistare le megattere sulla loro rotta annuale di migrazione intorno a queste isole incontaminate.

Le isole Turks e Caicos sono un territorio britannico d'oltremare e solo otto delle isole sono abitate. Le navi da crociera scivolano nel porto principale di Grand Turk, sede della tranquilla capitale di Cockburn Town. Providenciales, noto come "Provo", è l'isola più sviluppata e la sua spettacolare Grace Bay è una delle spiagge più affascinanti del pianeta. Middle Caicos, la più grande delle isole Turks e Caicos, ha la costa più drammatica, con scogliere calcaree che si tuffano in baie turchesi.

1 Grace Bay, Providenciales

Grace Bay, Providenciales

Disteso per oltre otto chilometri, Grace Bay è una delle migliori spiagge dei Caraibi. La sabbia polverosa incontra l'acqua cristallina in straordinarie tonalità di blu lungo questa squisita fetta di costa e le barriere coralline brillano appena al largo. Parte di Princess Alexandra Marine Park, Grace Bay Beach è il punto focale per il turismo sull'isola di Providenciales. Gli snorkel possono vedere la ricca vita marina a The Bight Reef e Smith's Reef nel parco sottomarino, e puoi facilmente accedervi entrambi dalla riva. La baia è anche il parco giochi di "JoJo" il delfino tursiope, che interagisce con gli umani ed è stato dichiarato un tesoro nazionale.

Alloggio: Dove dormire a Turks e Caicos

2 Immersioni e snorkeling

Immersioni e snorkeling

Immersioni o snorkeling nelle acque cristalline delle Isole Turks e Caicos sono tra le cose più popolari da fare sulle isole. Circondate da uno dei più vasti sistemi di barriera corallina del mondo, le isole si trovano su un vasto altopiano sottomarino con drammatici drop-off non lontano dalla riva, rendendolo una destinazione eccellente per le immersioni a parete, soprattutto a Grand Turk. Molti dei migliori siti per lo snorkeling e le immersioni sono accessibili dalla riva, e in queste acque vengono sparsi naufragi vecchi e nuovi.

Un'altra caratteristica interessante delle isole è il 35 chilometri di larghezza Columbus Passage ad est di Grand Turk, che separa i turchi dalle isole Caicos ed è una rotta migratoria popolare per gli animali marini. A seconda del periodo dell'anno, i sub possono vedere balene, delfini, tartarughe e raggi qui. Aggiungi a tutti questa eccellente visibilità, barriere coralline incontaminate, vita marina abbondante e servizi di immersione di qualità, e non c'è da meravigliarsi che questa sia una delle migliori destinazioni subacquee nei Caraibi. La maggior parte dei tour di immersioni e snorkeling operano da Providenciales, Grand Turk e Salt Cay.

3 Parco nazionale di Chalk Sound, Providenciales

Chalk Sound National Park, Providenciales Tim Sackton / foto modificata

Un'intensa tonalità di turchese, Chalk Sound è una bellissima laguna con depositi calcarei separati dall'oceano da una sottile striscia di sabbia. Sparse tra le scintillanti acque si trovano piccole isole rocciose dalla cima verde, che ospitano molte iguane. A circa 20-30 minuti di auto da Grace Bay, l'area è un posto magnifico per scattare fotografie. È possibile noleggiare kayak o stand up paddleboard per esplorare le acque cristalline o salire a bordo di una crociera di pontoni.

Indirizzo: Chalk Sound Rd, Chalk Sound, Providenciales

4 Baia di Sapodilla, Providenciales

Baia di Sapodilla, Providenciales

Sapodilla Bay, sul lato mare di Chalk Sound, è una tranquilla striscia di spiaggia isolata che offre una buona protezione per gli yacht. L'acqua poco profonda e calma rende questo posto ideale per nuotare con i bambini piccoli. Sulla collina che domina la baia, navigatori naufraghi incidono messaggi sulle pietre che alcuni sostengono essere codici di un tesoro nascosto. Bellissimo Taylor Bay Beach è anche vicino, ma l'accesso è attualmente limitato.

Indirizzo: End of South Dock Rd, North of South Dock Chalk Sound, Providenciales

5 Tour di Little Water Cay

Un'iguana di roccia in via di estinzione a Little Water Cay

A circa 456 metri di distanza da Providenciales, Little Water Cay (localmente conosciuta come "Iguana Island") è la patria di iguane rari a rischio estinzione, e puoi salire a bordo di un giro in barca per vedere queste amichevoli creature. Una volta le iguane vagavano per le isole Turks e Caicos, ma i cani e i gatti domestici non facevano altro che spazzarli via, tranne che a Little Water Cay, dove erano protetti. Il National Trust ha sviluppato due sentieri che costeggiano il lato nord e sud dell'isola, in modo da poter osservare le iguane senza disturbare il loro habitat naturale. Dopo aver avuto la correzione della fauna selvatica, puoi fare un tuffo nell'acqua turchese o rilassarti sulle bellissime spiagge di sabbia bianca. È anche possibile fare kayak sull'isola, tuttavia è necessario fare attenzione alle forti correnti nel canale.

6 Nuota con le razze a Gibbs Cay

Nuota con le razze a Gibbs Cay

Con una breve gita in barca dalla costa orientale di Grand Turk, il Gibbs Cay disabitato offre eccellenti opportunità per lo snorkeling delle barriere coralline e per nutrire le razze nelle acque poco profonde che circondano la spiaggia. Molti passeggeri delle navi da crociera visitano anche per il giorno e godono di un pranzo al sacco. Gibbs Cay ospita anche una grande popolazione di uccelli marini.

7 Traversata Trail Trail, Middle Caicos

Crossing Place Trail Hike, Middle Caicos Ali West / foto modificata

Un sito del National Trust Heritage, Crossing Place Trail è un percorso costiero istituito nel XVIII secolo da coloni e schiavi delle piantagioni. Oggi gli otto chilometri di sentieri e piste ciclabili del percorso seguono il vecchio sentiero dal villaggio di Lorimers fino al luogo in cui gli isolani hanno attraversato i banchi di sabbia per commerciare con gli abitanti di North Caicos molto tempo fa. Il sentiero conduce lungo i promontori costieri, le spiagge passate, le formazioni di grotte e il bush interno, con splendide viste sulla costa Porto di Mudjin e Norbellis Coves. È abbastanza esposto, quindi assicurati di portare molta acqua e protezione solare, ed è anche una buona idea indossare scarpe robuste e pantaloni lunghi, dato che il sentiero è roccioso e ricoperto di vegetazione in alcune zone.

8 Porto di Mudjin, Middle Caicos

Porto di Mudjin, Middle Caicos

Un tratto di costa lungo cinque chilometri lungo il nord di Middle Caicos, il porto di Mudjin è uno dei siti più fotografati delle isole Turks e Caicos. Scogliere di calcare mozzafiato sovrastano la laguna a mezza luna e il suo arco di spiaggia di sabbia bianca. Dragon Island si trova appena al largo, e si può accedere alla piccola isola tramite un banco di sabbia con la bassa marea. In condizioni di quiete lo snorkeling è ottimo anche qui. Gli amanti della spiaggia possono accedere al porto di Mudjin in auto o facendo escursioni Crossing Place Trail.

9 Pine Cay

Pine Cay

Questa splendida isola privata di 800 acri, a 15 minuti di barca da Providenciales, un tempo era un nascondiglio per i pirati ed è ora un rifugio per gli amanti della natura benestante che vogliono sfuggire allo stress delle loro vite occupate. L'isola non ha telefoni, TV o auto per preservare la sua atmosfera pacifica. Una delle migliori caratteristiche naturali dell'isola è il suo magnifico tratto di spiaggia lungo quattro chilometri che rivaleggia con Grace Bay in bellezza. L'unico modo per soggiornare qui è come ospite del Meridian Club Turks e Caicos, un esclusivo resort ecologico. Tuttavia, con un preavviso di 24 ore (e soggetto a disponibilità), è possibile acquistare un pass giornaliero e visitare l'isola per il pranzo. Questo ti dà anche il diritto di utilizzare alcune delle strutture del resort e di goderti la bellissima spiaggia, lo snorkeling e i percorsi naturalistici.

Distesa sulla costa nord di Pine Cay, Fort George Cay è un parco nazionale con le rovine di un forte britannico e un insediamento precolombiano.

10 Caicos Conch Farm, Providenciales

Caicos Conch Farm, Providenciales silentgroove / foto modificata

Sulla punta nord-est di Provo, la Caicos Conch Farm è l'unica azienda agricola commerciale di conchiglie al mondo. Le conchiglie dei Caraibi sono una popolare fonte di cibo per i locali delle isole caraibiche, e le visite guidate della fattoria di 40 minuti offrono uno sguardo al ciclo di vita di questi gasteropodi marini dalla conchiglia rosa e alla tecnologia e alle tecniche necessarie per allevarli. Hai anche la possibilità di toccare alcune delle conchiglie e visualizzare le creature simili a lumache nel profondo dei gusci.

Indirizzo: Leeward-Going-Through, Leeward, Providenciales

Sito ufficiale: www.caicosconchfarm.net

11 Salt Cay

Salt Cay

Nominato patrimonio dell'umanità dall'UNESCO, Salt Cay è una capsula del tempo dai tempi "in cui il sale era il re". Questa storica isola era una volta il più grande produttore al mondo di sale, il caposaldo dell'economia turca e caicos dalla fine del 1600 fino agli inizi degli anni '60.

Oggi gli asini, i bovini selvatici, i polli e le iguane superano di gran lunga gli abitanti umani. I cercatori di isolamento vengono qui per rilassarsi sulle spiagge di sabbia bianca, immergersi o fare snorkeling nelle barriere coralline, conoscere l'affascinante storia dell'isola e avvistare le megattere nelle loro migrazioni annuali dalla fine di gennaio all'inizio di aprile. Il piccolo sviluppo esistente a Salt Cay si trova a Balfour Town. L'attrazione turistica principale qui è La casa Bianca, un maestoso maniero di mercanti di sale, costruito nel 1835 con pietra di zavorra e arredato con mobili antichi.

12 Parco nazionale di Conch Bar Caves, Middle Caicos

Parco nazionale di Conch Bar Caves, Middle Caicos

Il parco nazionale di Conch Bar Caves protegge 24 chilometri di caverne sotterranee ed è uno dei più grandi sistemi di grotte nella regione dei Caraibi. Alcune delle grotte hanno lagune e stalattiti e stalagmiti, e la maggior parte ha colonie di pipistrelli. Gli indiani Lucayan usavano queste grotte per le cerimonie sacre e lasciavano petroglifi sui muri.

13 Faro di Grand Turk

Faro di Grand Turk

Proteggendo la punta settentrionale dell'isola, Grand Turk Lighthouse è un importante punto di riferimento con una storia interessante. Il faro risale alla metà del XIX secolo e fu trasportato pezzo per pezzo nell'isola dalla Gran Bretagna. È stato ricostruito in questa posizione e si trova accanto alla casa del guardiano del faro, entrambi protetti come siti storici dal National Trust. Molti visitatori amano accarezzare l'amichevole asini qui, e un piccolo zipline è anche vicino. Dal faro, puoi vagare in una panoramica sentiero sulla scogliera in una spiaggia appartata. Cerca le balene durante febbraio e marzo.

Indirizzo: Lighthouse Rd, North Ridge, Grand Turk

14 Museo Nazionale Turks e Caicos, Grand Turk

Museo Nazionale Turks e Caicos, Grand Turk Zepfanman.com / foto modificata

Ospitato in uno dei più antichi edifici in pietra sulle isole, il Museo Nazionale Turks and Caicos racconta la storia del paese, coprendo argomenti come la schiavitù, l'industria del sale e l'ambiente naturale. Puoi anche vedere i resti del relitto della Molasses Reef, il più antico dell'emisfero occidentale. Una delle mostre più interessanti è la raccolta di messaggi in bottiglie che sono stati portati a riva da tutto il mondo. La porta accanto, il giardino botanico mostra esempi di piante native e importate.

Indirizzo: Front St, Guinep House, Grand Turk

Sito ufficiale: http://tcmuseum.org/

15 Cheshire Hall, Providenciales

Conservato dal National Trust, Cheshire Hall, sull'isola di Providenciales, è un ottimo modo per avere un'idea della storia dell'isola. Guide esperte conducono visite alle rovine di 200 anni di questa piantagione di cotone, condividendo storie sulle sfide affrontate dai proprietari, Thomas Stubbs e suo fratello Wade, mentre combattevano l'impoverimento del suolo, la siccità e gli uragani. Alcune piante di cotone sopravvivono ancora tra le rovine.

Altre isole imperdibili vicino a Turks e Caicos

A nord-ovest di Turks e Caicos, le Bahamas sono una serie di 700 isole e più di 2000 piccole spiagge che ospitano anche alcune delle migliori spiagge dei Caraibi. A ovest si trova Cuba e la famosa località turistica di Varadero. Per più bellezza tropicale, spiagge stimolanti e un tocco spagnolo-caraibico, vedi i nostri articoli sulla Repubblica Dominicana, comprese le migliori spiagge del paese e la capitale di Santo Domingo.