11 parchi dell'Ontario più gettonati, 2019: esplorazione dei grandi spazi all'aperto dell'Ontario

L'Ontario è sede di un incredibile paesaggio di laghi, fiumi e foreste incontaminati, che sono resi facilmente accessibili dai parchi provinciali e nazionali distribuiti in tutta la provincia. Le famiglie apprezzano spesso i campeggi in campagna, molti dei quali si trovano su famosi laghi con spiagge. Coloro che desiderano fare escursioni e canoe troveranno una serie di sentieri e corsi d'acqua attraverso paesaggi spettacolari, alcuni dei quali a breve distanza dalle principali città dell'Ontario meridionale. Gli appassionati di backcountry alla ricerca di avventure remote nel deserto potrebbero voler dirigersi più lontano nelle aree a nord ea ovest del Lago Superiore nell'Ontario Nord-Occidentale. Per le prenotazioni dei parchi e i dettagli sugli eventi in corso nei parchi, visitare i siti dei parchi provinciali dell'Ontario o dei parchi nazionali del Canada.

1 Parco provinciale dell'Algonquin

Parco provinciale dell'Algonquin

Il parco provinciale di Algonquin, a solo tre ore a nord di Toronto, offre un facile accesso alle incredibili aree naturali dell'Ontario. I laghi e le foreste, che ospitano orsi neri, lupi, alci e cervi, offrono grandi opportunità per le avventure all'aria aperta. Il campeggio è enorme qui in estate, soprattutto con le famiglie, ei campeggi in Algonquin prenotano con largo anticipo. La maggior parte di questi sono posizionati strategicamente attorno ai laghi.

Escursioni e canoa sono i modi migliori per esplorare il parco. I sentieri escursionistici di Algonquin offrono opportunità uniche di avvistare la fauna selvatica, raggiungere alte creste per ammirare la foresta e i laghi e vedere cascate, ruscelli, torbiere, case di castori e stagni e alberi secolari. I numerosi laghi e corsi d'acqua sono collegati da porticati ben mantenuti e supportati da campeggi in backcountry, rendendo questo uno dei migliori parchi nell'Ontario meridionale per la canoa e il kayak. Più di 1.600 chilometri di fiumi e laghi sono segnalati per i canoisti.

Il parco è particolarmente apprezzato in autunno, quando i turisti vengono a vedere il colorato display di foglie rosse, arancioni e gialle. Un'altra attività popolare nel parco è il lupo del giovedì sera, che si tiene solo durante il mese di agosto, dove puoi chiamare i lupi e ascoltarli ululare.

Il Algonquin Art Center, situato al Km 20 vicino ai principali campeggi del parco, è una tappa obbligata per i visitatori interessati alla natura e all'arte canadese. Il centro è ospitato in un edificio in pietra splendidamente restaurato. C'è anche un centro visitatori con tutte le ultime informazioni sui sentieri e campeggi.

Se stai cercando una sistemazione vicino al parco, un buon posto dove stare è nella città di Huntsville. Per un'esperienza resort, prova il lussuoso Deerhurst Resort sul lago o il più medio Hidden Valley Resort. Entrambi questi sono sul bordo orientale di Huntsville, offrendo un facile accesso al parco.

2 Killarney Provincial Park

Parco provinciale di Killarney | Foto Copyright: Lana Law

Una delle vere gemme dell'Ontario, Killarney Provincial Park vale lo sforzo di arrivare qui. Situato lungo le rive della Georgian Bay e circondato da innumerevoli piccoli laghi, il paesaggio di Killarney è unico tra i parchi dell'Ontario. La caratteristica principale è la catena montuosa di La Cloche. Realizzato in quarzite bianca, le montagne sono di un colore incredibilmente bianco. Altrettanto imponenti e contrastanti con gli alberi verdi, l'acqua blu cobalto e le montagne bianche, sono le meravigliose scogliere di granito rosa che formano le rive di alcuni laghi. Alcuni dei luoghi qui sono stati immortalati in dipinti da membri del Gruppo dei Sette, gli artisti più famosi del Canada. Un membro in particolare, A.Y. Jackson, è stato determinante nel persuadere il governo a stabilire il parco.

I sentieri escursionistici all'interno e intorno al Killarney Provincial Park sono spettacolari e variegati. Brevi escursioni portano alle rive della Georgian Bay, altre alle bianche vette delle montagne della Cloche o alle vedute spettacolari. È anche possibile prendere una navetta in barca e fare escursioni intorno a un'isola. La fauna selvatica qui è prevalente, con molte opportunità di vedere orsi, volpi, cervi, alci e castori. Questo è particolarmente vero durante le escursioni mattutine o se si sta accampando nel parco.

Il parco provinciale di Killarney si trova appena fuori dalla pittoresca piccola comunità di Killarney, a circa 4,5 ore di macchina da Toronto, oa un'ora da Sudbury. Per la migliore esperienza in assoluto, soggiorno al Killarney Mountain Lodge. Questo lodge rustico è stato aggiornato per un paio di anni ed è ora un mix di elegante e tradizionale, e le camere sono disponibili in una varietà di prezzi a seconda del budget e del gusto. Hanno anche una piscina stagionale e pacchetti all-inclusive.

3 Bruce Peninsula National Park e Fathom Five National Marine Park

Flowerpot Island | Foto Copyright: Lana Law

Appena fuori Tobermory, sulle rive e le acque della Georgian Bay, ci sono il Bruce Peninsula National Park e il Fathom Five National Marine Park. Il parco nazionale di Bruce Peninsula, con spettacolari scogliere, insenature e spiagge, è il sorteggio principale per la maggior parte dei visitatori. Fare escursioni, camminare, campeggiare, nuotare e giocare nell'acqua sono le cose più popolari da fare. Il parco ospita anche orchidee molto rare e tutti i tipi di animali selvatici, in particolare anfibi.

Fathom Five National Marine Park, al largo di Tobermory, è il sito di oltre una decina di naufragi. Conosciuto anche per l'acqua straordinariamente chiara, il parco è un punto caldo per i subacquei e la fotografia subacquea. Un'altra attrazione insolita nell'area è il vaso da fiori, un enorme pilastro di roccia a forma di vaso, situato su Flowerpot Island. I tour in barca con fondo di vetro navigano sui resti delle navi affondate e lasciano cadere i visitatori sull'Isola dei Fiori, dove si può fare un'escursione lungo le coste e intorno all'isola. Le visite partono da Tobermory, un pittoresco paesino di pescatori con case a graticcio all'estremità settentrionale della penisola di Bruce.

A causa della natura stagionale del turismo nella zona, molti degli stabilimenti qui sono aperti solo durante i mesi estivi. La città ha diversi buoni motel con tariffe ragionevoli, alcune delle quali in bassa stagione. Si consiglia di prenotare in anticipo durante i mesi estivi. Avventura il Bruce Inn è una buona opzione, con camere aggiornate, una vasca idromassaggio e giardini incantevoli.

4 Bon Echo Provincial Park

Bon Echo Provincial Park Ryan M. / foto modificata

Il Bon Echo Provincial Park è un famoso parco per famiglie con un grande campeggio, una spiaggia di sabbia e un ambiente straordinario. Il campeggio principale sul lago Mazinaw guarda attraverso le scogliere di 100 metri di altezza Mazinaw Rock, l'attrazione principale del parco. Kayak e canoa, in particolare lungo la base della parete rocciosa, che contiene circa 260 pittogrammi nativi, sono attività molto popolari. È inoltre possibile fare una gita in barca dal campeggio e risalire una lunga serie di scale e un sentiero fino alla cima del Mazinaw Rock per godere di un'ampia vista sull'intera area. La barca del tour continua anche su altri punti di interesse, compresi i pittogrammi nativi. Nei giorni di pioggia, alcuni dei punti salienti del tour in barca sono le cascate che scendono lungo l'enorme parete rocciosa. Le opzioni di alloggio nell'area, fuori dal campeggio, sono estremamente limitate.

5 Quetico Provincial Park

Ottertrack Lake

Nella remota parte nord-occidentale dell'Ontario, a circa 160 chilometri a ovest di Thunder Bay, si trova il Parco Provinciale di Quetico. Questo è il posto dove venire se stai cercando un'esperienza incredibile di paddle. I laghi e le foreste incontaminate di Quetico offrono un'esperienza molto diversa rispetto ai parchi nell'Ontario meridionale, con una vasta e aperta natura selvaggia che vede molti meno visitatori. La fauna è abbondante, la pesca è eccellente, e l'esperienza di backcountry qui è veramente fuori strada.

Quest'area si estende per oltre 4.500 chilometri quadrati ed è, per la maggior parte, accessibile solo in barca, idrovolante o canoa. Un'autostrada attraversa un'area del parco che fornisce l'accesso a un campeggio, ma questa è solo una piccola porzione di Quetico. Il parco fa parte del Boundary Waters Canoe Area della Foresta Nazionale Superiore in Minnesota.

Molti gruppi di avventure all'aria aperta, sia dal Canada che dagli Stati Uniti, vengono al parco per spedizioni di paddle di più giorni. Se non conosci questa zona, è meglio affrontare questo tipo di viaggio con l'aiuto di un fornitore locale e scoprire quali opzioni sono disponibili. Alcuni fornitori ti porteranno persino in un lago remoto, da dove potrai remare. La maggior parte dei fornitori si basano in o vicino alla città di Atikokan. Se sei un canoista esperto, potresti prendere in considerazione un pacchetto di 5 giorni completamente equipaggiato. Se stai per essere nella zona e vuoi semplicemente fare una gita in canoa, puoi noleggiare una canoa e le attrezzature e avere qualche consiglio sui percorsi suggeriti.

6 Point Pelee National Park

Point Pelee National Park

Il Point Pelee National Park si trova nel punto più meridionale della terraferma canadese, formando una penisola quasi triangolare, che si protende sul lago Erie. La latitudine qui è la stessa di Roma e della California settentrionale. Lunghi tratti di spiaggia fiancheggiano la riva, ma il parco è più famoso per essere un luogo di riposo sulla traiettoria di volo di molti uccelli migratori. È stato nominato "Wetland of International Significance" dall'UNESCO. Di conseguenza, è estremamente popolare tra gli appassionati di birdwatching, che possono passeggiare lungo le ampie passerelle che attraversano le paludi, passeggiare lungo le spiagge o persino fare kayak nelle zone umide. Il periodo più popolare per visitare il parco è durante il periodo di migrazione primaverile ed autunnale. Point Pelee è anche noto per il gran numero di farfalle monarca che si muovono attraverso l'area ogni autunno.

La città più vicina al parco è Leamington, dove è possibile trovare una ragionevole selezione di hotel. A soli cinque minuti dal parco, il Best Western Plus Leamington Hotel & Conference Centre è una buona scelta, con una piscina coperta.

7 Parco provinciale del Lago Superiore

Pictogrpah di Agawa Rock

Lungo un tratto solitario della TransCanada Highway (Highway 17), sulla sponda settentrionale del Lago Superiore, si trova l'aspra natura selvaggia del Lake Superior Provincial Park. Le bellissime spiagge di sabbia soffice della linea del Lago Superiore e i piccoli laghi interni si trovano alla base di colline coperte di pini e pareti a strapiombo, dove in estate è spesso possibile avvistare loons. Questo parco è lontano da tutte le principali città o paesi e circondato da vaste aree selvagge che si estende su apparentemente all'infinito a nord e ad est.

Le persone vengono qui in estate per accamparsi lungo le spiagge, in kayak o in canoa, fare escursioni, visitare pittogrammi nativi e godersi la tranquillità. Il parco ha diversi campeggi, la maggior parte dei quali si concentra sulle spiagge lungo il Lago Superiore. Punti di interesse nel parco sono i Pittogrammi Agawa Rock quella fila un'enorme parete di roccia lungo il lago. Un breve sentiero conduce al bordo dell'acqua alla base della scogliera, ma i visitatori possono solo camminare lungo la costa per vedere i pittogrammi nei giorni calmi in cui non ci sono onde. Un'altra grande fermata è Baia della donna anziana. Puoi entrare qui dall'autostrada principale per sgranchirti le gambe su un'enorme sezione di spiaggia e guardare verso una parete rocciosa che attraversa la baia.

Se non stai cercando di campeggiare nel parco, il posto migliore per te è nella vicina Wawa, all'estremità nord del parco, dove puoi trovare una selezione di hotel e ristoranti. Gli hotel sono spesso costosi qui durante i mesi estivi, ma il Mystic Isle Motel è una buona opzione economica.

8 Killbear Provincial Park

Killbear Provincial Park

Su un punto di terra che si protende nella baia di Georgian, non lontano dalla città di Parry Sound, Killbear Provincial Park è un divertente parco per famiglie, con spiagge e belle coste rocciose, tipiche dello Scudo canadese.Il parco ha sette campeggi e la maggior parte della gente viene qui appositamente per accamparsi. I bambini possono giocare nell'acqua bassa mentre gli adulti si rilassano sulla spiaggia e i bambini più grandi possono utilizzare i sei chilometri di sentieri per escursioni a piedi o in bicicletta. I fotografi troveranno molta ispirazione dai punti rocciosi, dai pini spazzati dal vento e dai tramonti tranquilli.

9 French River Provincial Park

French River Provincial Park

Il French River Provincial Park copre un'area lungo il fiume francese fino a raggiungere Baia Georgiana. Questa zona è quasi tutto backcountry e accessibile principalmente in barca o in canoa. I campeggi si estendono lungo il fiume e sulle isole della Georgian Bay. Questo fiume panoramico, una via d'acqua lunga 112 chilometri tra il lago Nipissing e la Georgian Bay, è a circa un'ora di macchina a sud di Sudbury, o tre ore a nord di Toronto. C'è un centro visitatori impressionante fuori dall'autostrada 69 con vista su una sezione del fiume e un vicino ponte pedonale che attraversa il fiume.

Storicamente, i "voyageurs" e missionari francesi, Samuel de Champlain tra loro, solcavano queste acque fin dal 1620. Oggi il fiume è molto popolare tra canoisti, pescatori e appassionati di outdoor. Ci sono numerose località di pesca e ricreative lungo il fiume. Alcuni di questi sono solo per l'accesso in barca o in idrovolante e offrono pacchetti completi per la pesca, il kayak o la canoa.

10 Georgian Bay Islands National Park

Georgian Bay Islands National Park

Le deliziose isole della Georgian Bay fanno parte dello Scudo canadese e sono state modellate dall'ultima era glaciale. Questo paradiso di circa 30.000 piccole isole è stato a lungo una calamita per i navigatori, gli appassionati di outdoor e artisti come Tom Thomson e il "Gruppo dei Sette". Nel 1929, circa 59 isole dell'arcipelago furono designate come parco nazionale. Ancora praticamente incontaminati, possono essere visitati solo in barca. La barca DayTripper del parco porta i visitatori all'isola di Beausoleil. Il viaggio dura solo 15 minuti a tratta. Sull'isola puoi nuotare, fare escursioni, andare in bici o semplicemente goderti una giornata in spiaggia. Le barche partono da Porto di miele e correre dal Victoria Day (fine maggio) al Ringraziamento (metà ottobre).

11 Parco provinciale dei petroglifi

A nord-est di Peterborough, il Petroglyphs Provincial Park ha più incisioni rupestri indigene che in qualsiasi altro posto in Canada, con circa 900 tra 500 e 1000 anni. Le rocce che contengono le incisioni sono state ricoperte da un involucro di vetro per proteggerle dagli elementi. Sono tutti concentrati in questa piccola area, rendendoli particolarmente facili da vedere. I visitatori possono camminare attraverso questo edificio e il centro visitatori, che è pieno di informazioni sui disegni.

Consigli pratici

  • Le prenotazioni per i campeggi in molti dei parchi provinciali sono accettate fino a cinque mesi prima. Le migliori posizioni, in particolare durante i mesi estivi di punta, sono prenotate molto presto. Alcuni parchi, come il French River, non accettano prenotazioni e i campeggi sono disponibili in base all'ordine di arrivo. C'è una tassa per prenotazioni anticipate.
  • I campeggi più desiderabili in un campeggio, in genere siti sul lungomare o con vista, sono considerati siti premium e sono più costosi di quelli classificati come regolari. I meno popolari sono classificati in basso e sono i siti meno costosi.
  • Le yurte sono disponibili per l'affitto in alcuni parchi. Queste sono strutture in loco simili a tende con una base circolare di legno e completamente attrezzate con letti a castello e barbecue. Di solito ce ne sono pochissimi per parco e dovrebbero essere prenotati con largo anticipo.
  • I visitatori che non sono in campeggio possono pagare una tariffa giornaliera o acquistare un permesso stagionale per un uso illimitato del giorno. Alcuni dei parchi più famosi hanno anche noleggio canoe in loco.