10 escursioni giornaliere di alto livello da Vancouver

A breve distanza da Vancouver ci sono alcune delle destinazioni più interessanti e belle della British Columbia. Le pittoresche città isolane e la capitale provinciale di Victoria sono raggiungibili in traghetto. Un giro in auto lungo la famosa Sea-to-Sky-Highway conduce oltre Squamish e fino alla rinomata stazione sciistica di Whistler, uno dei luoghi dei Giochi Olimpici Invernali del 2010. Nell'entroterra, verso la Fraser Valley, ci sono le Bridal Veil Falls; Sito storico nazionale di Fort Langley; e Harrison Hot Springs, noto per le sue piscine calde, la spiaggia e l'atmosfera da piccola città. Per coloro che vogliono avventurarsi oltre il confine con gli Stati Uniti, Mount Baker è a breve distanza, con escursioni in estate e sci in inverno.

1 Whistler

Whistler

La strada panoramica lungo il Autostrada da mare a cielo (Highway 99), è abbastanza per fare una gita di un giorno a Whistler. Le vedute su Howe Sound e lo scenario lungo questo tratto di autostrada sono eccezionali. Alla fine del disco è la famosa località sciistica di Whistler; una destinazione per tutto l'anno con golf, sci, escursioni, shopping e ristoranti. In estate, questo è un posto meraviglioso per passeggiare per le strade, fare escursioni, mountain bike o giocare a golf. In inverno, la città ha un'atmosfera completamente diversa, con un'atmosfera elettrica, mentre gli sciatori di tutto il mondo scendono su questa stazione sciistica di livello mondiale per colpire le pendici di Whistler e Blackcomb Mountains. E per i non sciatori, il Peak-2-Peak gondola è un ottimo modo per vedere le montagne sia in estate che in inverno. Senza traffico, il tempo di percorrenza per Whistler è di circa un'ora e mezza, ma il traffico intenso, in particolare intorno a Vancouver, può aggiungere tempo al viaggio.

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2 Vittoria

Vittoria

Meno di due ore di traghetto da Vancouver è la capitale della provincia di Victoria. Questa pittoresca città di mare, con il suo centro compatto, è il luogo perfetto da esplorare a piedi. Il lungomare è impreziosito dallo storico Empress Hotel, famoso per il suo servizio da tè pomeridiano. I visitatori possono passeggiare lungo l'Inner Harbour per vedere artisti di strada, rilassarsi su una panchina del parco o ammirare gli edifici del parlamento della città. Uno dei grandi punti salienti, appena fuori città, è sorprendente Butchart Gardens. Situato in quella che una volta era una vecchia cava, questa è un'attrazione per tutto l'anno, con spettacoli particolarmente favolosi dall'inizio della primavera fino al tardo autunno. Victoria è anche la sede del Royal British Columbia Museum, uno dei migliori musei del Canada di storia naturale e culturale.

I visitatori possono camminare o prendere la loro auto sul traghetto per Victoria. Durante le ore di punta, e in particolare nei giorni festivi, ci può essere una lunga fila per le macchine che vogliono salire a bordo dei traghetti, quindi i viaggiatori devono pianificare di conseguenza.

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3 Squamish

Squamish

Sulla strada da Vancouver a Whistler, lungo la Sea-to-Sky Highway, Squamish è una gita di un giorno facile e divertente da Vancouver che è spesso trascurata dai viaggiatori. Poco più di un'ora di auto da Vancouver, la città è situata in una posizione pittoresca all'estremità di Howe Sound, prima che la strada si inerpichi sulle montagne. Mentre questa era una volta una città con apparentemente poco motivo per fermarsi, nel corso degli anni, è gradualmente diventata una destinazione popolare, offrendo molte ragioni per trascorrere un po 'di tempo qui. Una delle novità più popolari della zona è la scenografia Gondola da mare a cielo, e in cima alla corsa, il Sky Pilot Suspension Bridge, entrambi con una splendida vista sui dintorni.

La vita all'aria aperta domina la giornata in questa città e gli scalatori si arrampicano qui per arrampicarsi sulle pareti a strapiombo. Il monolite di granito gigante noto come Stawamus Chief Mountain è un sito incredibile e una delle principali aree di arrampicata in questa regione. Ci sono anche fantastici percorsi per mountain bike, sentieri escursionistici e campeggi, con otto parchi provinciali nella zona di Squamish.

Shannon Falls, a soli due chilometri a sud di Squamish, vale anche la pena fermarsi. Questa è la terza cascata più alta in British Columbia, in calo di 335 metri, e il facile accesso lo rende molto popolare. Brevi sentieri escursionistici nella zona attraversano la foresta e ci sono strutture per picnic in loco. I visitatori possono anche vedere le cascate dalla gondola Sea-to-Sky.

4 Harrison Hot Springs

Harrison Hot Springs

A poco più di un'ora e mezza di auto da Vancouver, la piccola città di Harrison Hot Springs è una grande fuga dalla città. Immersa tra le montagne ricoperte di foreste sulle rive del bellissimo lago Harrison, questa località turistica è nota per le sue sorgenti termali, ma offre molto di più rispetto alle sole piscine calde. Per immergersi nell'acqua sorgiva, i visitatori possono fermarsi presso la piscina pubblica nel centro della città o l'Harrison Hot Springs Resort and Spa. Durante i mesi estivi, molte persone vengono qui per godersi la bellissima spiaggia che corre lungo tutto il litorale della città, guardando verso le isole e le montagne di Harrison Lake. L'area è ben sviluppata per i turisti, con una vasta gamma di attività disponibili, tra cui golf, escursioni, gite in barca, pesca e altro ancora.

5 Salt Spring Island

Vista dal Monte Maxwell a Salt Spring Island

Un viaggio a Salt Spring Island in una giornata di sole è un perfetto rifugio da Vancouver. I traghetti lasciano Vancouver da Tsawwassen e atterrano a Long Harbor a Salt Spring Island. L'opzione migliore per le gite di un giorno è quella di prendere un traghetto non-stop se possibile, anche se in inverno le opzioni potrebbero essere limitate. Salt Spring è un'isola bizzarra, con piccole fattorie e studi di artisti sparsi per l'isola.I visitatori possono fermarsi in alcune di queste fattorie a conduzione familiare per assaggiare e acquistare formaggi e altri oggetti speciali, o entrare in uno studio per vedere un artista al lavoro. La città principale è Gange, una piacevole comunità sul lungomare, con ristoranti, negozi e gallerie. Il sabato, durante i mesi estivi, il Gange ospita un mercato popolare, dove i locali vendono i loro prodotti artigianali e altri beni.

6 Mount Baker, Washington

Mount Baker, Washington

Nelle giornate limpide a Vancouver, è possibile scorgere in lontananza la vetta glaciale ricoperta di neve di Mount Baker. Nonostante la sua presenza ovvia, poche persone pensano di fare la gita di un giorno per esplorare da vicino la montagna. Coloro che lo fanno troveranno pittoresche cittadine all'approccio, sentieri escursionistici nelle vicinanze in estate e sci fantastici in inverno. Numerose escursioni nel Mt. Baker-Snoqualmie National Forest il Monte intorno Baker offre l'accesso a splendidi paesaggi di montagna, con laghi alpini e incredibili esposizioni di fiori selvatici nella tarda estate. In inverno, il monte Baker riceve un'incredibile quantità di neve, in genere compresa tra 16 e 20 metri. Nel 1998/99 la montagna ha stabilito il record per la maggior parte delle nevicate in una sola stagione negli Stati Uniti con un totale di 1.140 pollici, quasi 29 metri. L'unità da Vancouver impiega meno di 2,5 ore, ma i tempi di guida possono variare in base ai tempi di attesa al confine tra Canada e Stati Uniti.

7 Sito storico nazionale di Fort Langley

Sito storico nazionale di Fort Langley Ruth Hartnup / foto modificata

A circa un'ora di macchina a est di Vancouver si trova la vecchia Hudson's Bay Company, sede commerciale di Fort Langley, fondata nel 1827. Il forte era il sito di molte attività nel 1800, dai commercianti di pellicce alla corsa all'oro del fiume Fraser nel 1857, e l'istituzione della colonia della British Columbia. Oggi nel sito, i visitatori possono esplorare la storia del forte, vedere l'ottocento prendere vita con interpreti e dimostrazioni e provare la loro fortuna a cercare l'oro. Il forte è aperto tutto l'anno ed è un'attrazione popolare per le famiglie.

8 Bridal Falls e Bridal Veil Falls Provincial Park

Bridal Falls e Bridal Veil Falls Provincial Park

La città di Bridal Falls si trova a est di Chilliwack, a circa un'ora e mezza di auto da Vancouver. Il sito più famoso della zona è il Bridal Veil Falls, alto 60 metri, nel parco provinciale con lo stesso nome. Questa è un'area di uso quotidiano, dove le persone possono godersi un picnic e camminare fino alla base delle cascate. In inverno, se la temperatura si abbassa, le cascate si trasformano in ghiaccio e assumono un aspetto completamente diverso. Vale anche la pena di verificare, a seconda del periodo dell'anno, i 32 acri Giardini di Minter, il Bridal Falls Waterparke le tracce e le opportunità di birdwatching trovate nel Parco regionale delle Chet Lake Wetlands.

9 Museo delle miniere Britannia

Britannia Mining Museum Kenny Louie / foto modificata

Appena fuori dalla Sea-to-Sky-Highway, a circa 45 minuti da Vancouver, si trova il Britannia Mining Museum, un sito storico nazionale del Canada. Questo edificio a più piani di venti piani è stato un punto di riferimento imperdibile lungo l'autostrada per decenni, ma tra il 2005 e il 2010, l'edificio ha subito massicci lavori di restauro e ha cambiato il suo nome dal Museo delle miniere a British Columbia. Il museo è il sito dell'ex Britannia Mine, e i visitatori possono vedere alcune delle attrezzature originali degli inizi del 20 ° secolo, pan per l'oro, o fare un tour sotterraneo.

10 Hell's Gate Airtram

Hell's Gate Airtram

Dalla primavera all'autunno, l'Hell's Gate Airtram porta i visitatori sulle acque impetuose del fiume Fraser in un tram che collega entrambi i lati del canyon. Hell's Gate si trova in una posizione unica in una stretta nel fiume Fraser, dove l'acqua che scorre veloce è costretta attraverso una sezione larga solo 33 metri, creando uno spettacolo agrodolce di acqua bianca. Il tram aereo copre una distanza di 152 metri, lasciando cadere visitatori sul lato opposto del fiume, dove c'è un ristorante, un negozio di souvenir, un'area per la ricerca dell'oro e un centro informazioni. C'è anche un ponte sospeso che attraversa il fiume qui. Il viaggio fino a Hell's Gate è molto panoramico e fa parte dell'attrazione di questa gita di un giorno, che richiede da 2,5 a 3 ore a tratta.