Harike Wetlands- Bird on a Wire

Una serenità pre-alba avvolge la storica città di Amritsar mentre ci inoltriamo attraverso strade silenziose Harike Pattan, dove un tempo l'esercito sikh si era infiltrato nel territorio britannico nei giorni del Raj. Oggi questa graziosa enclave ospita una delle più importanti zone umide dell'India del nord, un vasto lago poco profondo creato dalla confluenza dei fiumi Sutlej e Beas e, ora più importante, un sito Ramsar. L'ecosistema delle paludi di Harike di 285.1 kmq si estende tra i distretti del Punjab di Amritsar, Ferozepur, Kapurthala e Jalandhar.

È un po 'in ritardo nella stagione in quanto la maggior parte dei visitatori migratori ha volato a casa con l'arrivo del caldo, ma siamo ancora fiduciosi di catturare alcuni ritardatari che non sono volati via ancora.

A Harike Bird Sanctuary (Foto di Duncan Wright)

Al bivio per l'ufficio del DFO oltre il Harike Stazione di polizia, ci fermiamo a prendere benzina per il motoscafo e il Sumo (per il tour via terra). Un po 'più in basso, la quiete dell'aria del mattino viene spezzata dalle grida entusiastiche di una famiglia di parrocchetti dagli anelli rosati che volteggiano sopra gli alberi nel giardino dell'ufficio del DFO. Al Nanaksar Dham Gurudwara, vicino alla diga, parcheggiamo la macchina e ci dirigiamo verso il gruppo di alberi dietro al tempio, il tradizionale punto di ristoro per la salara migratrice - i piccioni dagli occhi gialli. Il suono dell'auto fa vibrare gli abitanti degli alberi, poi si sistemano per guardare i raggi del mattino che colpiscono le cime degli alberi. Il sito di gurudwara è una zona di birdwatching privilegiata e si dovrebbe trascorrere del tempo esplorando i suoi immediati dintorni. Guarda qui anche l'anatra, le pittinette, il codone settentrionale e molte specie di cervi. Puoi tagliare attraverso le paludi e seguire un sentiero a sinistra che ti porta oltre l'habitat tradizionale di specie come il passero del Sindh e il ciondolo con la corona bianca. Abbi pazienza e potresti vedere altri residenti tra i giunchi che fiancheggiano il terrapieno vicino. Un altro buon sito di birdwatching è la strada sterrata che si dirige attraverso i campi lungo gli argini nelle paludi, verso l'autostrada Moga, per avvistamenti di warblers baffuti e cannella e tarabuso nero.

Dai rami di un albero sul molo improvvisato un gufo macchiato solitario mi osserva salire a bordo della barca con il resto della festa: l'ufficiale turistico, l'autista e i due barcaioli (che raddoppieranno come guide). Esplorando il Harike Bird Sanctuary in barca per i turisti è, purtroppo, un no-no completo. Abbiamo dovuto ottenere un permesso speciale.

A Harike Bird Sanctuary (Foto di Chicago Man)

Il fiume è una pista scintillante mentre taglia un po 'attraverso i giunchi che rivestono gli argini profondi più a valle. Un clacson cacofonico improvviso taglia il silenzio mentre un branco di oche con la testa da bar si posa sull'acqua davanti a noi. Grandi stormi di questi timidi uccelli pallidi greybrown scendono a migliaia su Harike dai loro terreni di riproduzione in Tibet in ottobre. Le loro forti ali li trasportano attraverso l'Himalaya fino all'inverno nelle tiepide pianure. Inoltre, ci imbattiamo in un paio di oche rumorose, che vivono nei climi più freschi d'Europa.

Il ragazzo che guida la barca indica un gruppo di alzavole, canapiglie e spalatini che vanno a caccia di cibo nelle corse lungo i banchi di sabbia. Il barcaiolo più anziano porta la mia attenzione sul solitario serpente (darter) dall'altra parte, pronto per l'uccisione nella sua grigia e grigia, l'immagine di energia trattenuta mentre fissa intensamente l'acqua. La sua pazienza viene premiata: il suo becco attira rapidamente il fiume, e un pesce brilla momentaneamente al sole, prima che lo ingoia per intero. Arroccato su un filo di sopra, il martin pescatore di bassa statura lo guarda con aria cupa, poi si gira gli occhi speranzoso sulle acque increspate. Mentre la barca accelera alcune paludi, un gruppo di anatre di guscio rosso, alcune anatre trapuntate e un paio di morchie comuni si contendono i granelli fluttuanti che il vento ha soffiato dentro.

Circa 198,6 kmq di zone umide sono in agricoltura e gran parte dell'area è coperta da erba come munj, kahi, bater, khabbal, dab e khas. Bancarelle di shisham e di acacia e altre varietà di alberi fiancheggiano gli argini. Dense basi galleggianti di giacinto d'acqua coprono circa il 70 per cento del lago, scatenando il caos con il suo ecosistema.

Harike Bird Sanctuary (Foto di David Cook Wildlife Photography)

Ufficialmente, nella zona del santuario non è consentita la pesca, l'agricoltura, il campeggio, lo shikar o il pascolo, ma le regole del proverbio "sono intese per essere infrante". O così sembra, mentre guardo i bufali nelle praterie lungo il Canale Beas a sinistra. Mentre ci avviciniamo alla confluenza dei Beas e del Sutlej, la luce del sole del primo mattino s'inclina sulla fusione del blu chiaro dei Beas e delle acque nere e oleose del Sutlej, pesante con il residuo dei rifiuti industriali di Ludhiana e Jalandhar. È motivo di crescente preoccupazione che l'inquinamento delle acque continui a colpire drasticamente gli uccelli, il pesce e la vegetazione di Harike.

La barca oscilla leggermente mentre il tempo dell'acqua cambia leggermente mentre ci avviciniamo all'unione dei due fiumi. Lasciando il canale di Beas ci dirigemmo verso le paludi più vicine al distretto di Kapurthala lungo il canale Sutlej.Il pesante interramento, un altro grave problema che ha reso questa zona umida un lago poco profondo, cattura la barca e le proteste del motore.

Mentre finalmente torniamo verso il molo, il barcaiolo mi dice di addestrare il binocolo verso il lontano orizzonte dove c'è un solitario gabbiano di Pallas, il gabbiano più grande dell'India, che sfoggia una testa nera e punte di ali nere con segni bianchi, ruote sopra il fiume. Poco dopo l'occhio allenato del barcaiolo cerca ancora il cielo dietro di noi. Osprey (macchlimar), sottolinea laconicamente.

Harike Wetland (Foto di Kurt Stüber)

La barca si infila rapidamente sopra le acque calde, ma ormai tutti gli uccelli sembrano essersi rifugiati più in profondità nelle paludi e nei campi di grano. È ora di andare a casa. Con un urto il lancio raggiunge il molo improvvisato. Ci ammucchiamo nell'auto in attesa e andiamo in autostrada. All'improvviso c'è un fremito e una piccola banda di sterne dal ventre nero si alza in cielo chiamando il loro terrificante terrier, il terteer, prima di scivolare dietro una nuvola passeggera e una fila di alberi di shisham. Il nostro spirito aumenta.

I fatti in breve

Stato: Punjab

Ubicazione: alla diga alla confluenza dei Beas e Sutlej a Harike Pattan Distanze a 507 km a nord-ovest di Delhi, a 60 km a sud-est di Amritsar Route da Delhi NH1 a Amritsar via Ambala, Ludhiana e Jalandhar Route da NH15 a Harike passando per Tarn Taran

Quando andiamo; Da ottobre a marzo I migliori avvistamenti da novembre a marzo, quando gli uccelli riempiono le zone umide

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Circa l'autore

Ranee Sahaney

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