Guardami se puoi- Simlipal Tiger Reserve

Un sole del tardo pomeriggio gioca a nascondino e cerca nella giungla oscura. La fitta chioma degli alberi permette che solo strisce strette dei raggi dorati del sole cadano sul terreno. Un silenzio inquietante prevale tutt'intorno, rotto solo dal ronzio del nostro veicolo. Siamo a pochi chilometri dal Checkpost di Pithabata, un punto di accesso alla riserva, ma ci sentiamo come se fossimo già abbastanza lontani da persone e luoghi. È una salita in salita, e mentre la nostra jeep percorre le curve serpentine, siamo trattati per una vista panoramica delle pianure e delle colline adiacenti.

La vegetazione è travolgente: alti maestosi alberi si protendono verso il cielo, i loro rami si espandono con un gaio abbandono. I fitti tronchi di alcuni alberi metterebbero anche le colonne riccamente scolpite dei monumenti per la vergogna - decorate come sono con incisioni naturali (fatte dai vermi, ci viene detto), mentre altre hanno piante rampicanti intrecciate su di esse.

Tiger at Simlipal Tiger Reserve (Foto di Ali Arsh)

Un gruppo di scimmie, un uccello solitario e uno scoiattolo sono gli unici animali che vediamo prima di raggiungere la casa beat a Bhajam Check Post. Decidiamo di allungare le gambe qui. Diamo un'occhiata in giro per la casa del battito: è una piccola struttura in stagno e cemento con una trincea che corre in giro, per proteggersi dagli animali selvatici. Ci sono molte beat case simili nella foresta, che scopriremo in seguito.

Il sole del pomeriggio sta svanendo e la nostra guida ci spinge a riprendere il nostro viaggio. La nostra casa di riposo è ancora a un'ora di distanza e dovremmo essere lì prima di notte, è vietato guidare di notte nel santuario. Dopo aver guidato per un po ', la nostra jeep rallenta e l'autista ci fa segno di guardare avanti. Una mandria di cinghiali incrocia il sentiero che li precede ei giovani corrono per raggiungere la madre.

Ci imbattiamo in frazioni tribali sparse. L'odore inebriante della risaia matura, il fumo dei piccoli incendi delle cucine e la vista dei contadini che tornano dai loro campi con mazzi di risone ci trasportano in un altro mondo. La nostra guida menziona che questo tratto di foresta è territorio di elefanti poiché i jumbos vengono spesso a banchettare con le risaie. Ma gli elefanti ci sfuggono e, dopo pochi minuti di salita, raggiungiamo il Barehipani Rest House dove dobbiamo fermarci per la notte.

È completamente buio e il ruggito della cascata è il primo suono che sentiamo quando scendiamo. Parliamo con il vecchio guardiano che ci regala con molti racconti di tigri. Simlipal Tiger Reserve è famoso per la sua popolazione di tigri (101 secondo l'ultimo censimento, anche se questa cifra è oggetto di dibattito) e ci chiediamo se riusciremo a scorgere la Royal Bengal Tiger. Il guardiano risponde enfaticamente in negativo. Le tigri rimangono nelle profondità della giungla, nella zona centrale, e non sono state avvistate da queste parti per molto tempo. Dopo una deliziosa cena a base di pesce bollente e curry, ci ritiriamo nelle nostre stanze e il fragore dell'acqua che sgorga ci fa addormentare. Il mattino dopo, siamo alzati presto. Nelle ore buie dell'alba, sbirciamo attraverso le finestre per dare un'occhiata alla cascata di Barehipani. La casa di tronchi (opportunamente chiamata Fall View, che si dice sia una versione modificata di una casa di tronchi usata da un re locale durante lo shikar) è situata in posizione strategica per consentire ai visitatori di avere una vista eccellente sulla cascata e sulle catene montuose.

Joranda Waterfall (Foto di jmarconi)

La nostra prima tappa è nella Valle Nawana, che sembra celeste sotto il sole del mattino. Riposiamo per un po 'nel delizioso Jamboo Bridge e guidiamo fino alla Cascata Joranda attraverso un tratto di campi e piccoli villaggi. Durante il viaggio di ritorno da Joranda, avvistiamo una piccola mandria di cervi, che attraversa il nostro sentiero, aspetta un po 'sul ciglio della strada come se stesse posando per noi, e poi salta nel sottobosco.

Chahala è la nostra prossima destinazione. Situato nella zona centrale, questo è forse il posto più visitato dai turisti. Situato in una grande radura, racchiuso da una trincea su un lato e un recinto sull'altro, è un luogo ideale per avvistare gli animali. Le leccate di sale nelle vicinanze attirano gli animali; puoi anche vederli da una torre di guardia. La nostra veglia alla torre quella sera è ricompensata dall'apparizione di un grande branco di bisonti. Due giorni nel grembo della natura e siamo riluttanti a lasciare questi splendidi dintorni. Tuttavia, è tempo di tornare e cerchiamo di goderci l'ultima ora di guida nelle foreste. Prima di raggiungere il checkpost a Tulasibani, ci fermiamo vicino a un ruscello e un prato in un posto chiamato Jamuani. Risaie e campi gialli dorati di senape si sono sparsi intorno a noi. Salutiamo Simlipal e leggo le parole sul cancello: "Tigre chiama U, visita ancora la mia casa e guardami se puoi!". Vero a quelle parole, dovremmo sicuramente tornare a individuare il grosso gatto nella sua tana.

Informazioni su Simlipal Tiger Reserve

Simlipal Tiger Reserve è un denso tratto collinare di foreste distribuite su 2.750 kmq. Fa parte della regione biogeografica mahanadian e le foreste ricadono nella provincia biotica dell'altopiano di Chhotanagpur. La leggenda locale narra che la foresta derivi probabilmente il suo nome dagli alberi di Simul, noti per i loro attraenti fiori rossi. Ci sono diverse vette di alta montagna qui come Khairiburu (1.178 m) e Meghasani (1.158 m). Ben sette fiumi principali e i loro affluenti attraversano queste foreste, e alcuni di loro hanno coccodrilli e mahseer.Le statistiche rivelano che ci sono 1.076 specie di piante, 231 specie di uccelli, 42 specie di mammiferi, 29 specie di rettili e 12 specie di anfibi. Le foreste contengono flora e fauna, alcune delle quali rientrano nella categoria a rischio nel Red Data Book della IUCN (l'Unione internazionale per la conservazione della natura e delle risorse nazionali).

A Simlipal Tiger Reserve (Foto di Dey.sandip)

Il Simlipal Tiger Reserve è entrato nel piano di conservazione del Progetto Tiger nel 1973 e una parte dell'area centrale è stata dichiarata santuario nel 1979. L'intera regione, compresa la zona cuscinetto e le aree adiacenti, è nota come Riserva della Biosfera di Simlipal. Ci sono un certo numero di villaggi tribali all'interno di Simlipal, e la maggior parte di essi si trova alla periferia della riserva. La presenza di questi villaggi è una delle ragioni per cui Simlipal non è stato ancora dichiarato Parco nazionale. Il pascolo del bestiame è un problema, come lo sono gli incendi boschivi, solitamente causati dall'insensibilità degli esseri umani. Alcuni membri della comunità indigena (le tribù trovate nella regione includono Khola, Santhal e Mankadia) si dedicano alla caccia di massa come rituale.

I fatti in breve

Stato: Orissa

Ubicazione: nel distretto di Mayurbhanj nella parte settentrionale dello stato, vicino al confine Bengal-Bihar, a 22 km dalla città più vicina di Baripada Distanze 270 km a N di Bhubaneswar, 262 km a sud-ovest di Calcutta

Percorso da Bhubaneswar NH5 a Baripada passando per Baleshwar; strada forestale per Pithabata Route da Kolkata NH6 a Jashipur via Panskura e Kharagpur; strade forestali a Gudgudia / Chahala

Quando andare: La riserva è aperta all'incirca dal 1 ° novembre al 15 giugno. La stagione ideale per visitare è tra novembre e febbraio. Le notti possono essere fredde, quindi portare vestiti e coperte calde I migliori avvistamenti di animali sono in aprile-maggio; fiori selvatici e orchidee sbocciano anche in questo momento

Andateci per elefanti, leopardi, tigri

Circa l'autore

Sarojini Nayak è un giornalista, scrittore, giornalista indipendente con base a Bhubaneswar. I suoi interessi abbracciano una vasta gamma di settori, tra cui arte, cultura, ambiente, sviluppo e donne.

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