Ferrovia della valle di Kangra

A differenza di Shimla o Ooty 'trenini giocattolo', Il calibro stretto Kangra Railway non è il tuo simpatico treno da stazione di collina, che trasporta turisti o viaggi di nozze in carrozze di prima classe. Per la somma reale di Rs 27 per 164 km da Pathankot a Jogindernagar, è un vantaggio per i suoi passeggeri locali, per lo più abitanti del villaggio che usano il servizio perché è più economico del bus. Le vedute mozzafiato sono garantite, trovare un posto non è.

Costruito negli anni '20 per trasportare attrezzature pesanti per la costruzione della Hydro Electric Power House a Joginder Nagar, la ferrovia di Kangra è ora un museo vivente della tecnologia del primo Novecento - sicuro, affidabile e il mezzo di trasporto più economico per la gente del posto. Non è stato costruito per trasportare un'élite imperiale in una capitale estiva, non è un patrimonio nazionale come il suo famoso cugino Kalka-Shimla. A differenza di altri treni collinari, i panorami qui sono ininterrotti, con solo due tunnel sul percorso. Non serve nessuna particolare stazione di collina e la sua stazione più grande, Palampur Himachal, dista 10 km dalla città di Palampur.

Non vanta molti ponti o gallerie spettacolari. È solo un po 'lì, parte del paesaggio. Ma che paesaggio. Pensa a gole profonde, foreste di pini piumosi e campi di senape che si crogiolano gialli al sole. Pensa ai campi terrazzati che si depositano dolcemente attraverso le valli, increspandosi di grano. Giardini di tè ondulati ombreggiati da alberi. Fiumi di giada verde e ruscelli d'argento. Spighe di grano essiccate sui tetti di ardesia. I letti di un fiume cosparsi di rocce riecheggiano lo schianto e il crepitio dei carrelli. Poi immagina, di tanto in tanto, i fianchi verdi di colline di quercia e deodar che si separano per rivelare il Dhauladhar che lampeggia in un bianco come la neve in lontananza.

Kangra Valley Railway (Foto per gentile concessione di Fernando Stankuns)

Le stazioni

Partendo da Pathankot, si passano stazioni piccolissime come Ilhauji Road, passato un ponte rotto a Chakki Ghat, oltre il confine tra Punjab e Himachal a Kandwal prima della fermata di 30 minuti a Nurpur Road Junction. Seguono stazioni più insignificanti, Balle Da Pir, Bharmar e Jawanwala Shar. Senti finalmente l'altezza di Harsar Dehri quando la distanza tra i binari e la valle inizia a crescere. Giù in basso, nella miriade di corpi idrici, i bufali e i nuotatori sfuggono al caldo, mentre il pescatore dispari attende il pescato. Attraversa un labirinto di colline, valli, gole e innumerevoli ponti attraverso dighe e torrenti. Breve sosta alle minuscole stazioni, con una panchina solitaria e un albero di banyan: Meghrajpura, Nagrota Surian, Guler, Lunsu e Jwalamukhi Road. Sterzando verso nord, attraversa il Bathu Khad, attraversato da un lungo viadotto costruito su una curva con le rotaie a circa 100 piedi sopra il letto della nallah, prima di fare rumore tra i 250 piedi di lunghezza Tunnel di Dhaundni. L'altro tunnel è lungo 1.070 piedi Daulatpuri Surang. Kangra e Kangra Mandir le stazioni offrono colline deodar-clad, e le catene di Dhauladhar si staglia che brilleranno bianche negli inverni. A partire dal Nagrota, il viaggio è più in salita.

Lo stretching più adorabile

Il tratto che sta prendendo Palampur, Baijnath e Ahju (la stazione più alta a 4,229 ft) mostra un mondo fiabesco di risaie e giardini del tè, ponti su gole profonde, fiumi sottostanti, foreste di pini, deodar e bambù. I bianchi scintillanti dei Dhauladhar sono meglio visibili durante un viaggio invernale. Quasi tutti scendono a Baijnath Paprola dove anche il treno perde alcuni carrelli, per far fronte al gradino più ripido nel suo viaggio in avanti verso Jogindernagar.

A meno che un treno non lo manchi, non agitarlo fino in fondo. Sali a Palampur per esplorare il KVR. Per una corsa più breve, i tratti Palampur-Ahju o Palampur-Kangra sono buoni

Prova e conferma i dettagli del treno dalla stazione che ti imbarcherai un giorno prima

Preparati degli spuntini e dell'acqua, ma ricorda, nessun gabinetto pubblico a bordo!

Kangra Rail Facts

Quando andiamo

Marzo-giugno e settembre-nov. Dic-Jan è freddo ma con panorami innevati. I monsoni sono belli ma ci sono frane e arresti

Arrivarci

Pathankot è a 259 km a nord-ovest di Chandigarh, 476 km a nord-ovest di Delhi. Si trova sulla linea ferroviaria principale tra Delhi e Jammu ed è servito da treni diretti a Jammu da Delhi, Mumbai, Chennai e Kolkata.

Ritorno

Le opzioni sono che si ritorna a Pathankot per prendere il treno di ritorno a casa o scendere a Kangra per l'Aeroporto di Gaggal (vedi pagina 160) per il volo di ritorno. Se arrivate da Palampur lungo la strada, le spese per il taxi sono di circa 3.500 Rs a Delhi via Chandigarh

Servizi ferroviari

Lascia Pathankot alle 2.15, 4.10, 7 e 9.50, 12.55 e 3.50 pm

Arriva Palampur alle 7.55 e alle 10.01, e 1.10, 4.34, 7.52 e 9.28 pm.

Suggerimenti

Tutti i treni non funzionano necessariamente tutti i giorni.

I biglietti sono disponibili solo dalle stazioni sul percorso (non online o da altre stazioni).

Solo queste stazioni possono informare i passeggeri sui treni che si muovono durante il giorno.

La maggior parte dei treni finisce a Baijnath Paprola e non arriva fino a Jogindernagar.

La ferrovia di Kangra è un vero e proprio viaggio intrepido, consigliato solo per gli appassionati di treni duri e per le magnifiche viste al rallentatore

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