Khajuraho: la città amorosa e meravigliosa

Anche se sculture erotiche in Khajuraho formano solo un decimo delle incisioni, hanno guadagnato i templi il nome 'Templi di Kamasutra. 'Viaggi a Khajuraho per collegare i punti tra erotica e divinità.

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Sensualità di Khajuraho

avevo visto Khajuraho dall'aria prima. Durante un volo da Varanasi di molti anni fa, mentre l'aereo virava in picchiata, avevo individuato i templi, le cime delle loro guglie annerite dal tempo, che si ergevano come affioramenti rocciosi dal terreno accidentato. Dalla minuscola finestra dell'aeroplano, sembravano misteriosi e seducenti, riempiendomi la mente di immagini di dee e mortali scavati nella pietra in un inseguimento lascivo.

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Ma in una recente visita a questa città del tempio, ho scoperto che niente - niente - ti prepara alla realtà di Khajuraho. Tutto ciò che potresti aver letto o sentito di queste antiche sculture del tempio impallidisce in confronto a ciò che vedono i tuoi occhi. Perché, se mai c'è un posto che respira sensualità, dove ogni pietra parla, dove ogni particella di polvere antica palpita di passione, allora sicuramente quel posto è qui. Che un tale posto debba esistere nel profondo del cuore indù di madhya bharatvarsh (India centrale) non è un po 'sorprendente. Ma, allora, quella è precisamente la mistica dell'India!

Khajuraho- La città

Si sviluppa su 21 kmq, la città di Khajuraho ha poco da raccomandare tranne i templi che sono stati designati a Sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO. Quindi, preparati a guardare a lungo ea lungo le sculture del tempio, e per la durata del viaggio, rilassati! Le città dell'India centrale, anche i grandi magneti turistici come questo, hanno poco da offrire come componenti aggiuntivi del "One Big Draw". La scelta di un buon hotel o resort, quindi, diventa essenziale per completare l'esperienza e per togliere alcuni dei brutti scorci del viaggio e nel negoziare le solite trappole per turisti che giacciono in agguato per ingannare il viaggiatore incauto. Il mio soggiorno al Radisson Khajuraho si è rivelata una buona scelta per diversi motivi che enumererò più avanti.

Il complesso del tempio

In primo luogo, i templi di Khajuraho stessi. In tutto, si dice che siano rimasti 25 dell'originale 85. Costruito tra il IX e il XII secolo da una serie di Governanti Chandela, sono dedicati a Shiva, Vishnu e un pantheon di divinità Jain. Visitarli tutti e 25 non è né consigliabile, né necessario. La maggior parte dei visitatori si sente sazio di avere il pieno dei due cluster: il gruppo orientale e quello occidentale. Mi dirigo prima verso il gruppo orientale, poiché è più vicino al mio hotel.

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Gruppo orientale di templi

Situato accanto a un fiume che scorre veloce, il mio primo approdo è il tempio di Parsvanath. È, sono ammonito da un locale, non più di un rimorchio; 'Picture abhi baqi hai mere dost!' Mi è stato detto in vero stile filmi! Come tutti gli altri templi scolpiti che vedrò nel corso della giornata, è costruito con una dura arenaria fluviale, costruita in cima a una piattaforma e accessibile da una rampa di scale ripide. Le fanciulle celesti (le seducenti sundaris della sura) drappeggiano le sue pareti come fanno un boschetto di motivi che riappariranno davanti ai miei occhi: cavalli, elefanti, fiori di loto, rampicanti, apsara e mortali in una varietà di pose.

Sensuale sì, anche vivo e finemente inciso, ma non c'è ancora alcun segno della famosa sessualità e concupiscenza di queste sculture di cui si è tanto sentito parlare. Da qui, mi dirigo verso i tre Templi giainisti nelle vicinanze. Dedicato ad Adinath, il Jain Tirthankara, ha più yakshinis a guardia delle sue mura, e una profusione più ricca di pareti esterne abbellite. Io sbircio nel Tempio Ghantai e guardate una rappresentazione dei 16 sogni della madre di Mahavira. Immagini di dee nubili su garou alate, una damigella che si piega per strappare una spina dai suoi piedi, e un'altra che lega una cavigliera ai suoi piedi esili, resta con me mentre io sbrigo; il mio appetito mi ha stuzzicato, voglio vedere il vero McCoy nel gruppo occidentale.

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Gruppo occidentale di templi

A poca distanza, con due carri armati scintillanti su entrambi i lati e il solito caos di bagarini, ciarlatani e venditori ambulanti, il magnete che mi ha attirato fino a quel momento. Un biglietto di dieci rupie mi lascia libero in una natura incantata; un'altra Rs 60, e sono l'orgoglioso proprietario di un set di auricolari e di un tour audio-guidato. Tra i giardini paesaggistici, un piccolo mare di templi di varie dimensioni e forme sorge davanti a me, le loro guglie ondeggianti che salgono in fila mi ricordano all'istante le alte vette dell'Himalaya, la vera dimora degli dei.

I grandi templi Lashmana, Kandariya Mahadev e Vishwanath stanno accanto al più piccolo santuario Devi Jagdambi e al Devi Mandap. Dopo i primi, i loro nomi e dettagli storici si confondono in privi di significato, mentre la pura fisicità degli affreschi stordisce i visitatori nel silenzio. Una Babele di lingue è tutto intorno a me - italiano, francese, russo, spagnolo, cinese e molte altre che non riesco a riconoscere. Gruppi di turisti si raggruppano davanti alle incisioni, ascoltando attentamente le loro guide o accigliandosi nella concentrazione per ascoltare i crepitii nastri audio.Ogni volta, vedo un punto di oblio all'alba sui compagni di viaggio quando i suoni si attenuano; al loro posto c'è un'intensa concentrazione su ciò che sta davanti agli occhi non credenti.

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Architettura del tempio

Nel tempio dopo tempio, mi tolgo le scarpe, salgo le scale e comincio a girare in senso orario le mura esterne. Le sculture sono densamente impacchettate sulle pareti esterne; i più erotici sono ai livelli inferiori e quando l'occhio si sposta sulla guglia, le forme fisiche gradualmente diminuiscono e scompaiono del tutto. Ogni volta, percepisco un silenzio scendere su nodi di folla che chiacchiera; i commenti osceni e le battute alte improvvisamente si estinguono mentre la pura fisicità del tabellone stordisce lo spettatore.

Elefanti bipartiti, cavalieri a cavallo, scene di corte, musicisti, ballerini, bambini, cortigiani e creature mitiche che sono metà uomo-metà bestia sono intervallati da esseri umani che eseguono le acrobazie sessuali più strabilianti. Perché questa profusione di attività libidinose sulle mura del tempio? Cosa c'è dietro questa preoccupazione sessuale? Le donne potevano essere così vespe e gli uomini così ben dotati? Le mani umane avrebbero potuto creare questi meravigliosi spettacoli o, come ci dicono miti e leggende, creati da maestri artigiani divinamente ispirati?

Spettacolo di luci e suoni a Khajuraho

Ottengo risposte ad alcune di queste domande quando torno al tempio per uno spettacolo di luci e suoni a Khajuraho. Organizzato da MP Tourism, si rivela un'esperienza singolarmente memorabile. Il mio naso rosso per il freddo, mi siedo su una sedia di plastica su erba incrostata di rugiada sotto un cielo stellato e mi ritrovo ipnotizzato.

Con il suono di uno scalpello che colpisce una pietra, il narratore ti trascina nella storia di Khajuraho: come ha preso il nome dagli alti alberi khajur (palme da dattero) che circondavano il serbatoio, e come la nayika è centrale per un tempio, proprio come una casa è sterile senza una moglie, così anche un tempio senza bellezza femminile non darà i suoi frutti . Il laico e il sacro si fondono proprio come scienza e religione, architettura e scultura si uniscono nella realizzazione di questi templi.

Foto di manumenal

La concentrazione sull'essenza della divinità è vitale per la sola concentrazione è lo strumento della scultura. Neti, neti, neti ... non questo, non questo, non questo ... Con un rigoroso processo di eliminazione, lo scultore rimuove tutti gli elementi non essenziali e ci dà una scultura che è spoglio e privo di elementi essenziali. Equilibrio e precisione, armonia e proporzione sono vitali come enormi blocchi di pietra montati come pezzi di un gigantesco puzzle.

Il suono delle campane del tempio evoca le immagini di un sanctum sanctorum illuminato da lampade a olio e pesante con il profumo di incenso e fiori freschi mentre versi antichi risuonano nella notte tranquilla. Ascolto estasiato mentre il freddo filtra attraverso i miei abiti invernali, ma la bellezza delle parole del narratore e lo spettacolo che si svolge mi lascia con una luce calda.

Il giorno dopo, approfitto della mezza giornata che ho prima di riprendere il mio volo del tardo pomeriggio a Delhi. Gli interni ariosi, luminosi e allegri del Radisson sono progettati per coccolare e deliziare. Un tuffo in piscina o un pisolino sulle sedie a sdraio dai colori vivaci; un energico gioco di badminton o un rilassante massaggio al Kerala; un drink sui prati ben curati o una passeggiata intorno alla proprietà di sette acri - puoi scegliere.

Cibo a Khajuraho

Dopo aver assaggiato un sindha appena grigliato e appena pescato, un pesce di fiume dalla carne senz'ossa quasi senza ossa, il giorno prima, permetto allo chef di stuzzicare i miei gusti con una scelta di piatti a buffet e alla carta. Ma prima, mi accompagna in un breve tour del suo orgoglio e della sua gioia: un orto pieno di verdure invernali, frutta di stagione ed erbe esotiche. Mi mostra file di cavolo cinese, rape, carote, melanzane, pomodori ciliegia, broccoli, cavoli e letti di basilico, timo, peperoncino, aneto, lattuga e molto altro.

Indica un albero carico di sfere grigie e dorate; questi sono l'uva spina indiana (amla) che si trasforma in un sottaceto piccante. Mi offre un guava cinese rosso-porpora, la sua dolcezza aspra a differenza di qualsiasi cosa abbia mai assaggiato prima, e una manciata di ber luccicante dalla pelle pallida, il nuovo super-cibo detto di essere confezionato con Vitamina C.

Torna nella sua cucina e produce una zuppa minestrone meravigliosamente saporita, corposa e fragrante con teneri carotine, che odora ancora di terra tiepida e foglie di basilico coltivate in casa. Con esso, manda su un pollo alla Stroganoff fatto da esperti e un contorno di piselli imburrati e verdure condite con aglio. Nelle notti d'inverno, mi è stato detto, ha allestito un barbecue nel patio esterno e produce kebab sfrigolanti e piatti tandoori. Oltre a questo posto, ci sono un certo numero di altri ristoranti a Khajuraho dove è possibile provare le specialità locali e la solita tariffa multiculturale.

Foto di Nagarjun

Periodo migliore per visitare Khajuraho

L'inverno è un buon momento per visitare l'India centrale: il clima è mite, con solo un pizzico nell'aria, le giornate piacevoli e le notti abbastanza fredde da rendere le cene a lume di candela e bracieri di carbone sembra una buona idea. I campi sono verdi con una varietà di stagioni invernali - grano, legumi, verdure, cereali, tutti crescono in abbondanza in queste parti.

Il giallo intenso della senape in piena fioritura crea un grazioso motivo a trapunta patchwork con il verde del grano maturo. Gli avvallamenti e le cavità tra le colline ricoperte di foreste e le praterie sono piene di piogge monsoniche; l'acqua cristallina lambisce la moltitudine di vasche e laghi. I numerosi fiumi e ruscelli, piccoli e grandi, gorgogliano e cadono su rocce antiche, causando piccole cascate lungo il loro percorso. I pesci del fiume Plump aspettano di essere catturati e gli alberi carichi di guaiave e bacche circondano i rigogliosi campi.

L'energico farebbe bene a muoversi oltre il complesso igienizzato dei loro hotel e ad entrare in qualcosa di questa spettacolare campagna. La maggior parte degli hotel, incluso il Radisson, sono ben lieti di organizzare viaggi brevi: per vedere la cascata di Raneh o cercare dei coccodrilli sfuggenti nel Santuario di Ghariyal. Un altro modo piacevole per trascorrere un pomeriggio d'inverno è quello di andare su un elefante sul lungofiume e guardare il tramonto.

Foto di Marcin Białek

Coloro che desiderano andare più lontano possono pianificare un itinerario che include viaggi in altre destinazioni vicine. Orchha, situata lungo la strada Jhansi-Khajuraho, ha molto da offrire agli appassionati di storia. Ornati chhatris (cenotafi o memoriali agli antenati di Bundela morti) sono intervallati da palazzi, templi e forti; le località e i palazzi offrono viste mozzafiato sul fiume Betwa e l'aria stessa è ricca di storie d'amore e di valore. Kalinjar, situata a 130 km di strada, offre uno sguardo sul passato marziale dei governanti di Chandela che governavano dalla loro ben protetta cittadella nel cuore dell'India.

Arrivarci:

Per via aerea: Khajuraho è ben collegato con voli da Delhi, Agra e Varanasi.

In treno: Jhansi è la stazione più vicina mentre viene dal nord. Satna è più adatto se viene da sud o da Varanasi. Il Bhopal Shatabdi ti porta a Jhansi (da Delhi). Da qui, prendi un autobus per Khajuraho, con una sosta a Orchha.

Di Vartika Kaushal

Circa l'autore

Vartika Kaushal ama viaggiare e raccogliere nuove ricette di cucina lungo la strada. Lei è una shopaholic incallita e ama collezionare souvenir dal suo viaggio.

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