23 Delle destinazioni più belle d'Irlanda

L'Isola di Smeraldo è spesso considerata uno dei luoghi più belli della terra, con le sue infinite e brillanti colline verdi e le sue spettacolari scogliere che scendono fino a pittoresche spiagge e un mare turchese, insieme a magnifici castelli e affascinanti villaggi. Ma quando si tratta del meglio del meglio, queste destinazioni possono essere le più spettacolari di tutte.

Le scogliere di Moher

Le scogliere di Moher
Le scogliere di Moher

Cliffs of Moher (Prezzi e foto degli hotel)

Le Cliffs of Moher sono una delle attrazioni naturali più iconiche e più visitate dell'Irlanda. Sorvolando più di 700 piedi sull'Oceano Atlantico, si estendono da circa il villaggio di Doolin, per quasi cinque miglia a Hags Head nella Contea di Clare, al confine sud-occidentale della regione di Burren. Queste imponenti scogliere mozzafiato offrono anche alcune delle viste più incredibili del paese. In una giornata limpida vedrai la baia di Galway e la catena montuosa dei Dodici Pin in lontananza, così come le Isole Aran: Inis Oirr, Inis Meain e Inis Mor. Se sei fortunato, sentirai i meravigliosi suoni dell'arpista irlandese Tina Mulrooney che intrattengono i visitatori con le tradizionali ballate irlandesi come "Danny Boy" mentre le onde dell'oceano si infrangono sotto.

Slieve League Cliffs

Slieve League Cliffs
Slieve League Cliffs

Slieve League Cliffs (Prezzi e foto degli hotel)

Sebbene le Cliffs of Moher siano le più famose, la Slieve League è la dimora di alcune delle più alte scogliere marine di tutta Europa, arroccate lungo la costa nord-occidentale del Donegal. Una goccia quasi pura di circa 2000 piedi separa l'Atlantico dal punto più alto della scogliera. Da qui, in una giornata limpida, puoi vedere le montagne Ben Bulben a Leitrim e Sligo, la baia di Donegal e un mare blu apparentemente infinito mentre gli uccelli marini volano sopra di loro.

Anello di Kerry

Anello di Kerry
Anello di Kerry

Ring of Kerry (Prezzi e foto degli hotel)

Il Ring of Kerry è un famoso percorso turistico, ma è probabilmente il più panoramico di tutti i percorsi irlandesi e vale la pena esplorare. Corre per 120 miglia nel sud-ovest dell'Irlanda con viste tra cui montagne ricoperte di erica, prati lussureggianti, laghi glaciali, cascate, rovine medievali, paesaggi costieri mozzafiato con spiagge idilliache, castelli e altro ancora. L'anello prevalentemente costiero inizia e termina a Killarney, una storica città dell'entroterra situata appena fuori dalla più antica regione selvaggia protetta del paese, il Killarney National Park, che ospita un 15esimo-century castle e l'unico branco irlandese di cervi selvaggi.

Skellig Michael

Skellig Michael
Skellig Michael

Skellig Michael (Prezzi e foto degli hotel)

Mentre sei sulla pista del Ring of Kerry, visitare il magnifico Skellig Michael merita il viaggio laterale. Situato a otto miglia dalla costa della contea di Kerry, arrivare qui richiede una gita in barca piuttosto rocciosa, ma la tua ricompensa è un'isola scoscesa e spazzata dal vento con gradini di pietra che raggiungono un gruppo di capanne di pietra a forma di alveare che risalgono al sesto secolo. Fu qui sulle cime alte più di 750 piedi che i primi monaci cristiani una volta vivevano nel perseguimento di una più grande unione di Dio, ritirandosi dalla civiltà verso questa destinazione remota e inaccessibile, ma bellissima. Mentre fai la ripida salita di 600 gradini per visualizzare i resti monastici, cerca tutti i tipi di uccelli marini, tra cui Sule, Guillemot neri, Cormorani, Razorbill e Gabbiani di aringhe.

Valentia Island

Valentia Island
Valentia Island

Valentia Island, Contea di Kerry (Prezzi Hotel & Foto)

Un altro viaggio molto gratificante dal Ring of Kerry, Valentia Island, si trova appena fuori dalla penisola di Iveragh, collegata alla terraferma da un ponte a Portmagee. L'isola è ricca di spettacolari bellezze naturali, con la sua regione occidentale dominata dalle sterili e drammatiche scogliere di Bray Head che offrono viste mozzafiato sulla costa e una vegetazione lussureggiante e colorata.

Penisola di Beara

Penisola di Beara
Penisola di Beara

Penisola di Beara (Prezzi e foto degli hotel)

La penisola di Beara, situata tra Kenmare Bay a nord e Bantry Bay a sud, metà a Kerry e metà a Cork, offre una bellezza travolgente con un paesaggio che è veramente magico, pittoresco e pieno di fascino aspro. Goditi una destinazione più tranquilla e meno percorsa con punti salienti che includono di tutto, dalle pittoresche città di mare con vetrine colorate e fantastici ristoranti di pesce all'Isola Garinish, conosciuta come il Giardino dell'Eden dell'Irlanda, con un clima quasi subtropicale che ospita una ricca varietà di piante, ornamentali giardini e persino una colonia di foche crogiolarsi.

Dingle Peninsula

Dingle Peninsula
Dingle Peninsula

Penisola di Dingle (Prezzi e foto degli hotel)

La penisola di Dingle è la più settentrionale delle principali penisole della contea di Kerry e il punto più occidentale d'Europa. A differenza del Ring of Kerry, dove le scogliere tendono a dominare l'oceano, qui è il contrario, con il mare che domina questa penisola più piccola. Lo scenario da cartolina include acque blu cobalto che circondano lussureggianti colline verde smeraldo e sabbie dorate: sullo sfondo troverai una serie di montagne che formano la sua spina dorsale, che vanno dalla catena Slieve Mish al Monte Brandon, la seconda vetta più alta del paese. Dingle è anche noto per la sua alta concentrazione di fortezze ad anello e altre antiche rovine, anche se la sua bellezza è la cosa più indimenticabile.

Parco nazionale di Killarney

Parco nazionale di Killarney
Parco nazionale di Killarney

Killarney National Park (Prezzi e foto degli hotel)

Il Killarney National Park merita davvero più di un'ora o due di esplorazione. Sede di una delle cascate più belle d'Irlanda, Torc Waterfall, le imponenti cascate di 60 piedi si tuffano dalle Torc Mountains attraverso un fiume noto come Devil's Punch Bowl. Il parco di 41 miglia quadrate ospita anche cervi nobili nativi che hanno vissuto in Irlanda dall'ultima era glaciale, ora sopravvissuti solo all'interno del rifugio del parco e della catena montuosa più alta del paese, Reeks di McGillycuddy. Killarney è famosa soprattutto per i suoi laghi spettacolari, che coprono quasi un quarto dell'intero parco. Il castello di Ross, che poggia sulle rive del lago inferiore di Killarney, fu costruito nel 15esimo secolo ed è un eccellente esempio della roccaforte di un capo irlandese durante il Medioevo.

Glendalough, Contea di Wicklow, Irlanda

Glendalough, Contea di Wicklow, Irlanda
Glendalough, Contea di Wicklow, Irlanda

Glendalough, Contea di Wicklow, Irlanda (Prezzi hotel e foto)

Glendalough, la "Valle dei due laghi" dell'Irlanda, riposa in una valle glaciale nel cuore delle montagne di Wicklow. Questa "città delle sette chiese" è simile a Skellig Michael in quanto fu fondata nel sesto secolo come un insediamento monastico da eremiti il ​​cui amore per l'isolamento potrebbe essere stato accompagnato solo da un amore per paesaggi incredibili. I visitatori possono esplorare uno degli esempi meglio conservati di una torre rotonda, chiese medievali, croci in pietra decorate e una cattedrale. La zona è anche rinomata per le opportunità di escursioni e passeggiate in collina, inclusa la possibilità di percorrere le orme di San Kevin seguendo la Via di San Kevin, un percorso di pellegrinaggio di 30 km attraverso le colline di Wicklow ricoperte di erica.

Baia di Brittas

Baia di Brittas
Baia di Brittas

Brittas Bay (Prezzi e foto degli hotel)

Brittas Bay è una delle spiagge più belle della costa orientale dell'Irlanda con più di tre miglia di dune di sabbia bianca e magnifici tratti di sabbia pulita e polverosa che si trovano sul bordo di acque calme che sono l'ideale per nuotare. Brittas Bay è stata per diversi anni destinataria di una Bandiera blu europea, il simbolo internazionale per le aree di spiaggia di alta qualità in Europa. Le dune ospitano anche un mosaico unico e prezioso di habitat con ricche popolazioni di invertebrati, piante e uccelli. Volpi rosse, tassi e conigli si nascondono nelle sabbie, i warblers Chiffchaff e i Whitethroats nidificano tra fitti boschetti di olivello spinoso e persino le brillanti orchidee piramidali rosa brillanti possono crescere avvistate sulle dune.

Isole Aran

Isole Aran
Isole Aran

Isole Aran (Prezzi Hotel e Foto)

Le isole Aran sono un gruppo di tre isole situate appena al largo della costa occidentale dell'Irlanda nella contea di Galway: Inis Mor, Inis Meain e Inis Oirr. Le isole offrono la possibilità di sperimentare i tradizionali villaggi irlandesi, incontaminati dallo sviluppo moderno. Qui, la maggior parte dei locali parla ancora il gaelico come prima lingua e guida trappole per pony piuttosto che veicoli a motore. Inis Mor è la più grande delle isole e una delle destinazioni turistiche più popolari del paese, ricca di storia con più di 50 diversi monumenti del patrimonio mitologico cristiano, pre-cristiano e celtico, tra cui Dun Aonghasa Fort, che si erge su un piede di 300 piedi scogliera che attraversa l'intera sezione occidentale dell'isola. Inis Meain e Inis Oirr offrono uno sguardo ancora più autentico alla vita tradizionale irlandese, mentre tutte e tre le isole sono piene di spiagge mozzafiato e viste mozzafiato sull'oceano.

Boyne Valley

Boyne Valley
Boyne Valley

Boyne Valley (Prezzi e foto degli hotel)

La Boyne Valley, a solo un'ora a nord di Dublino, è un paesaggio verde quasi infinito costellato di tombe di passaggio, rovine monastiche e sede di Trim Castle, famoso per il suo ruolo in "Braveheart" di Mel Gibson. Qui troverai anche Newgrange, uno dei migliori esempi di una tomba di passaggio in tutta l'Europa occidentale e il sito preistorico più famoso d'Irlanda che risale al 3000 a.C. - prima di Stonehenge e persino della Grande Piramide di Giza in Egitto. La valle ospita anche l'abbazia di Mellifont, il primo monastero cistercense stabilito in Irlanda, nonché la collina di Tara, ex sede degli alti re d'Irlanda.

Selciato del gigante

Selciato del gigante
Selciato del gigante

Giant’s Causeway (prezzi e foto degli hotel)

Giant’s Causeway si trova in realtà nell’Irlanda del Nord, situata vicino alla città di Bushmills, anche se vale sicuramente la pena fare il trekking per vederlo. Fiancheggiata dal selvaggio Nord Atlantico e da un paesaggio di imponenti scogliere, questa zona costiera è composta da circa 40.000 colonne di basalto. Creato da un'eruzione vulcanica che ebbe luogo circa 60 milioni di anni fa, questo incredibile sito ha ispirato molti artisti, suscitato dibattito scientifico e innescato numerosi miti e leggende nel corso dei secoli.

Isola di Achill

Isola di Achill
Isola di Achill

Achill Island (prezzi e foto degli hotel)

L'isola di Achill nella contea di Mayo, appena al largo della costa nord-occidentale dell'Irlanda, è l'isola più grande del paese ed è accessibile tramite un ponte dalla terraferma. I suoi paesaggi colorati hanno ispirato innumerevoli scrittori e artisti con paesaggi mozzafiato, montagne mozzafiato e chilometri di spiagge incontaminate, rendendolo un paradiso per gli sport acquatici come nuoto, surf, windsurf e kayak. La costa atlantica di circa 25 miglia è un must per i visitatori. Oltre a scenari mozzafiato, i resti di una casa a torre irlandese del XVI secolo, un tempo utilizzata da una leggendaria regina dei pirati, possono essere individuati lungo il percorso.

Connemara

Connemara
Connemara

Connemara (Prezzi e foto degli hotel)

Connemara è una delle destinazioni più belle e incontaminate di tutta Europa. Si estende a ovest dalla città di Galway fino alla costa occidentale dell'Irlanda, piena di una vasta gamma di colori e splendide aree selvagge che includono di tutto, dalle paludi e i laghi a sud alle spiagge dorate e le viste sulle montagne a nord e ovest, come la robusta Twelve Bens Mountain Gamma. Ci sono una serie di incredibili luoghi da vedere in questa regione, tra cui la magnifica abbazia di Kylemore, il Connemara National Park, l'affascinante città di Clifden e il castello di Clifden.

Coral Beach, Galway

Coral Beach, Galway
Coral Beach, Galway

Coral Beach, Galway (Prezzi e foto)

Coral Beach a Carraroe, nella contea di Galway, conosciuta anche come Trá an Dóilín, è rinomata come un'area di grande bellezza naturale. La spiaggia è nota, non per essere fatta di sabbia, ma per le sue sottili formazioni di calce simili a coralli che sono emerse dalle alghe, si induriscono e poi si spezzano. È anche famoso per le sue acque limpide e pulite che sono eccellenti per nuotare, fare snorkeling e immersioni.

 Westport e Croagh Patrick

Westport e Croagh Patrick
Westport e Croagh Patrick

Westport e Croagh Patrick (Prezzi e foto degli hotel)

Westport è conosciuta come la città più bella della Contea di Mayo con un sacco di carisma e fascino che trasudano da vetrine allegre e multicolori e una vasta gamma di pub, caffetterie e ristoranti. Seduto lungo le coste sud-est dell'ingresso atlantico di Crew Bay sullo sfondo di Croagh Patrick, troverai un pittoresco viale alberato punteggiato da splendide fioriture fiorite in primavera e una serie di ponti in pietra che attraversano il fiume Carrowberg e molte spiagge con bandiera blu nelle vicinanze. Croagh Patrick è assolutamente da vedere, o addirittura da non perdere, se sei all'altezza. Questa montagna alta 2.507 piedi viene scalata ogni anno dai pellegrini la domenica di Reek e offre viste sorprendenti dall'alto in una giornata limpida.

 Copper Coast Road

Copper Coast Road
Copper Coast Road

Copper Coast Road, Waterford (Prezzi e foto dell'hotel)

La Copper Coast Road è un tratto di strada lungo la costa meridionale dell'Irlanda che corre tra Tramore e Dungarvan nella contea di Waterford, attraversando sei piccoli villaggi che mostrano splendide vedute di imponenti scogliere, idilliache insenature sabbiose e grotte all'ombra del Comeragh Montagne. L'unità è piena di paesaggi marini panoramici mentre abbraccia la campagna selvaggia e un certo numero di spiagge con bandiera blu come Bunmahon e Clonea.

Ardmore

Ardmore
Ardmore

Ardmore (Prezzi e foto degli hotel)

Questa città di pescatori sul mare situata a circa 15 miglia a ovest di Dungarvan, nella contea di Waterford, ha vinto numerosi premi per la sua attrattiva, tra cui il titolo nazionale nel concorso Tidy Towns. Inizialmente era un 5esimo insediamento monastico di secolo fondato da San Declan nel 316 d.C., considerato il primo del suo genere nel paese. Ardmore è anche la cornice romantica della famosa serie “Gallaghers of Ardmore” dell'autore Nora Roberts. La sua torre rotonda, costruita nel 12esimo secolo, sorge ad un'altezza di quasi 100 piedi e si affaccia sul pittoresco villaggio e sulle bellissime spiagge. Un tempo era un luogo di rifugio per ecclesiastici e la custodia sicura dei loro calici, libri e cimeli.

Rosses Point, Sligo

Rosses Point, Sligo
Rosses Point, Sligo

Rosses Point, Sligo (Prezzi e foto dell'hotel)

Rosses Point è un villaggio nella contea di Sligo con il suo punto di guardia a Sligo Harbour, contrassegnato dal faro di Metal Man, collocato al largo dei marittimi locali circa due secoli fa. Percorrendo la passeggiata costiera godrai di alcuni dei migliori scenari irlandesi e di Lady Waiting on the Shore, un monumento dedicato a tutte le donne locali che aspettavano mentre i loro cari andavano al mare. La facile passeggiata porta i visitatori lungo la passeggiata dove il Garavogue incontra Sligo Bay, con le montagne da un lato e il vecchio villaggio a destra, passando anche per la rovinata Elsinore House, una volta dimora dello zio Henry Middleton di WB Yeats.

Lough Key Forest Park e Castle Island

Lough Key Forest Park e Castle Island
Lough Key Forest Park e Castle Island

Lough Key Forest Park e Castle Island (Prezzi e foto degli hotel)

Lough Key nella contea di Roscommon è uno dei laghi più belli d'Irlanda e ospita Forest Park, con circa 800 acri di bosco con un giardino di torbiere, tunnel sotterranei, una torre di osservazione, una sedia dei desideri e un gazebo. È anche pieno di sentieri panoramici che offrono magnifiche viste sul lago, sui canali e sugli alberi. Il lago stesso è pieno di numerose isole minori, tra cui Castle Island, nota anche come MacDermot's Island, con le rovine di un castello medievale.

Rocca di Cashel

Rocca di Cashel
Rocca di Cashel

Rocca di Cashel (Prezzi e foto degli hotel)

La Rocca di Cashel era la sede tradizionale dei re di Munster per diversi secoli prima dell'invasione normanna, situata nella pittoresca campagna della contea di Tipperary nella città di Cashel. Questo magnifico gruppo di edifici medievali situato su uno sperone di calcare, comprende un 12esimo torre rotonda del secolo, cappella romanica, 13esimo secolo cattedrale gotica e 15esimo castello del secolo e la restaurata Sala dei Vicari corali. Il complesso è una delle più notevoli collezioni di architettura medievale e arte celtica in tutta Europa, e uno spettacolo incredibilmente sorprendente da lontano.

Kilkenny City

Kilkenny City
Kilkenny City

Kilkenny City (Prezzi e foto degli hotel)

Kilkenny è spesso definita la più bella città storica d'Irlanda con numerosi siti storici concentrati in una piccola area del centro città. In realtà è sia medievale che moderno, con strade strette e tortuose e antichi edifici combinati con la progressività di una città vivace e un centro per l'arte e la cultura irlandese. L'Abbazia Nera, fondata nel 1225, presenta splendide vetrate colorate ed è circondata dalle mura della città vecchia, mentre il Castello di Kilkenny, un imponente castello normanno, è senza dubbio la stella dello spettacolo, dominando lo skyline della città che si affaccia sul fiume Nore.

Kilkenny City