Off the Beaten Track: Pagaiando attraverso il Pantanal in Brasile

Silenzio assordante.

La superficie dell'acqua è liscia come uno specchio. Il riflesso del paesaggio circostante rende difficile discernere ciò che è alto e ciò che è basso.

Attraverso The Pantanal in Brasile

Nessun segno di vita. Anche se sappiamo che pochi metri dietro l'impenetrabile muro della foresta tropicale e acque scure vive una quantità fenomenale di fauna selvatica che chiama questo posto a casa.

Il tocco più piccolo dei nostri remi crea i più giganteschi cerchi d'acqua che io abbia mai visto, riecheggiando sulla superficie dell'acqua a perdita d'occhio. È tempo di pagaiare... Noi tre - Kristof, la nostra guida e io - stiamo andando in kayak in uno dei luoghi più remoti che siamo mai stati: le infinite zone umide del Pantanal brasiliano.

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Pagaiando attraverso il Pantanal in Brasile

Pagaiando attraverso il Pantanal

Lentamente stiamo scivolando più in profondità nelle zone umide. A volte una leggera scarica di panico si insinua su di me... come mai riusciremo a ritrovare la strada per uscire da questo labirinto di corsi d'acqua?

Le numerose svolte e i riflessi nell'acqua garantiscono il mio completo disorientamento... non che io fossi mai stato bravo a farlo.

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Pagaiando attraverso gli infiniti corsi d'acqua del Pantanal in Brasile

Ogni tanto sentiamo frusciare le foglie sulle rive accanto a noi e ci fermiamo nella speranza di intravedere uno degli animali.

In completo silenzio, smettiamo di remare e incrociamo le dita sperando che il Pantanal esponga il suo regno animale come l'apertura delle tende del teatro di uno spettacolo di Broadway.

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Lo splendido Pantanal in Brasile

Ahimè, sarà un po 'più impegnativo di così. Invece stiamo giocando un gioco piuttosto ambizioso di nascondino cercando di individuare la lontra gigante, uno degli animali più minacciati nei neotropici.

Stanchi della pagaiata e del calore implacabile, facciamo una breve pausa all'ombra della riva del fiume.

La mia bottiglia d'acqua offre un gradito rinfresco, anche se devo ammettere vergognosamente che tutto il lavoro di pagaia è svolto dal mio adorabile marito e dalla nostra guida.

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Il Pantanal prende vita

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Individuare un capibara - il roditore più grande del mondo!

Per un po 'di tempo i nostri dintorni sembrano inanimati, come una natura morta. Con la modalità di scouting disattivata, riesco a sentirmi scivolare nella trance del perfetto relax.

Stranamente, comincio davvero a godermi il silenzio quasi innaturale di questo posto; assorbendo l'ambiente circostante e sentendomi tutt'uno con la natura.

E poi sta succedendo...

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Gli occhi intensi di un caimano nel Pantanal

Il Pantanal inizia lentamente a rivelarsi. Più mi rilasso e smetto freneticamente di cercare sulle sponde qualsiasi segno di fauna selvatica, più il Pantanal prende vita.

In quel momento mi viene in mente che vagare per il Pantanal alla ricerca dei Big Five brasiliani non assomiglia a un game drive africano. Non puoi semplicemente rintracciare gli animali in queste vaste zone umide... invece il Pantanal viene da te!

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Lontre giganti che nuotano nel Pantanal

Le increspature nell'acqua mi strappano dal mio terrore e rivelano il muso divertente di quello che assomiglia molto a un criceto gigante, che nuota casualmente. Ho imparato che il tipo peloso è un capibara e il roditore più grande del mondo.

Sicuramente abbiamo già visto un sacco di animali selvatici mentre guidavamo in barca, facendo escursioni nei boschi del Pantanal, andando a cavallo attraverso i campi allagati e navigando lungo la strada sterrata che è la Transpantaneira (l'unica strada attraverso il Pantanal).

Ma c'è qualcosa di affascinante nell'essere così vicini alla natura e ai suoi abitanti. Sei in grado di sperimentare un livello di dettaglio che non può mai essere apprezzato da un veicolo.

Non dimenticherò mai il freddo primordiale che mi scorreva lungo la nuca la prima volta che guardai negli occhi un caimano che si avvicina pigramente al nostro kayak, improvvisamente molto minuscolo.

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Queste lontre giganti possono crescere fino a 1,7 m (5,6 piedi) di lunghezza!

Mentre cerca di girare il kayak per tornare indietro nella nostra casetta, una creatura pelosa fa capolino da una palude in lontananza. "Una lontra gigante", osserva Kristof. "Guarda, ce ne sono due!"

A tutta velocità avanziamo per tenere il passo con il nostro avvistamento. Le due lontre giganti risultano essere un intero gruppo di questi predatori giganti, raggiungendo fino a 1,7 m (5,6 piedi) ciascuno!

Incredibile quanto siano giocosi e aggraziati, danzando sull'acqua come prima ballerine.

Cercare di fotografarli è una vera sfida, sono super veloci e continuano a saltar su e giù lungo il nostro kayak come se volessero giocare a Whack-A-Mole.

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Tramonti incredibili nel Pantanal in Brasile

Dopo circa 20 minuti iniziano a ritirarsi nella loro tana sotto un tronco d'albero ed è tempo per noi di ricominciare a remare.

È molto lontano ma lo splendido scenario e la melodia cantilenante degli uccelli cinguettanti lo trasformano in un'esperienza che non sarei mai riuscito a inventare nei miei sogni.

I tramonti nel Pantanal sono tra i più magici che abbia mai visto!

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Guardare il cielo cambiare colore: la conclusione perfetta di una giornata in kayak sul Pantanal

Dovresti visitare l'Amazzonia o il Pantanal?

L'Amazzonia può ottenere tutta la fama e la copertura della stampa, ma è il Pantanal che è il paese delle meraviglie della fauna selvatica del Brasile. È vero, deve competere contro l'Amazzonia per essere i polmoni della terra e ospitare uno dei fiumi più lunghi di tutto il mondo, ma quando si tratta di biodiversità, il Pantanal è la stella numero uno del Brasile. Queste vaste zone umide tropicali si collocano facilmente tra i primi cinque dei migliori posti al mondo per vedere animali selvatici nel loro habitat naturale.

In Amazzonia, gli animali possono facilmente nascondersi a causa del denso fogliame tropicale, ma sulle pianure aperte del Pantanal sono più facilmente individuabili, anche dagli occhi più inesperti... sì, siamo noi!

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Le lontre e altri animali sono più facili da individuare nel Pantanal

Come arrivare al Pantanal

Il Pantanal è una vasta area che supera i confini nazionali di Brasile, Argentina e Bolivia. Ci sono due punti di accesso principali per scoprire il Pantanal brasiliano: Campo Grande a sud e Cuiabá a nord, entrambi dotati di un aeroporto.

La maggior parte dei viaggiatori esplora il Pantanal prenotando un tour a Campo Grande in quanto ha più una scena da backpacker e prezzi più convenienti grazie alla maggiore accessibilità. Un altro vantaggio è la vicinanza di Bonito, un fiume cristallino che offre opportunità di snorkeling tra i pesci tropicali più colorati.

Tuttavia, abbiamo scelto di accedere al Pantanal attraverso Cuiabá. Mentre prepariamo i nostri viaggi, leggiamo che il Pantanal settentrionale è l'ideale per le persone in cerca di alcuni avvistamenti di animali selvatici a causa della posizione più remota anche se leggermente più costosa (nella stagione delle piogge alcune fazendas possono essere raggiunte solo da un piccolo aereo che aumenta il costo del soggiorno Qui). Da Cuiabá puoi organizzare un tour, noleggiare la tua auto e guidare la Transpantaneira o organizzare un trasferimento da / per la tua fazenda - una fattoria di bestiame che è (in parte) convertita da gauchos per accogliere la crescente popolazione turistica.

Oltre alle possibilità di avvistamento della fauna selvatica, Cuiabá è abbastanza vicino al Parco Nazionale Chapada dos Guimarães, un paese delle meraviglie magico della cascata! Se vuoi vedere i pappagalli macaw rossi volare sullo sfondo del canyon tropicale nascosto più incredibile e cascata... questo è il posto dove stare! Il Pantanal potrebbe essere facilmente integrato nel tuo itinerario in Brasile se sei un amante della fauna selvatica e ti piace trascorrere un po 'di tempo nella natura. Poiché il Pantanal si trova nella parte meridionale del paese, è possibile combinare facilmente il Pantanal con un viaggio alle cascate Iguaçu e Rio de Janeiro.

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Aggiungi il Pantanal al tuo itinerario in Brasile se vuoi vedere alcuni animali selvatici interessanti

Cosa c'è da fare nel Pantanal?

Sì, il Pantanal è noto come una gigantesca zona umida e quindi le attività principali includono gite in barca per esplorare il labirinto dei corsi d'acqua. Anime più avventurose potrebbero esplorare il Pantanal in kayak come abbiamo fatto noi. Per questa attività, tuttavia, dovrai essere in buone condizioni fisiche poiché il kayak nei corsi d'acqua del Pantanal può essere fisicamente impegnativo. Tuttavia, questa esperienza rimarrà il momento clou del nostro viaggio in Brasile! L'obiettivo principale è ovviamente quello di avvistare la fauna selvatica, ma una battuta di pesca a Piraña potrebbe anche essere parte delle attività offerte dalla tua fazenda se sei interessato a quel genere di cose.

Come un vero cowboy, puoi esplorare la pampa (fertili pianure sudamericane) a cavallo. Possibile solo durante la stagione secca, le marce attirano anche un'enorme quantità di zanzare, quindi assicurati di portare un sacco di repellente per zanzare se desideri prendere parte a questa attività. L'obiettivo di questo viaggio è più quello di sperimentare lo stile di vita da cowboy che il vero avvistamento della fauna selvatica, motivo per cui abbiamo voluto rimanere in una fazenda - per vedere i veri gauchos brasiliani.

Oltre ad esplorare i corsi d'acqua e andare a cavallo, si può anche fare un'escursione e fare un giro di gioco lungo la Transpantaneira o durante il giorno o durante un safari notturno.

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Quando andare al Pantanal

Fortunatamente per noi viaggiatori, non c'è davvero una stagione "sbagliata" per esplorare il Pantanal. Il Pantanal pullula di vita in ogni stagione.

Da dicembre a marzo, il Pantanal si trasforma dal deflusso di sette fiumi in una grande e fertile zona umida. Questo è un ottimo momento dell'anno per i fotografi di paesaggio e per coloro a cui piace esplorare gli infiniti corsi d'acqua. Le inondazioni annuali proteggono l'area dello sviluppo urbano. Persino l'unica strada, la Transpantaneira, non poteva essere completata dato che la strada veniva spazzata via dall'acqua che sale. Fino ad oggi, questa zona è scarsamente popolata e un paradiso per lupi con equipaggio, formichieri giganti, ocelot e leopardi. Viaggiare durante la stagione allagata richiede spesso barche e piccoli aerei che potrebbero essere più costosi.

La stagione secca, da giugno a ottobre, è il momento migliore per vedere la fauna selvatica raggruppata attorno a pozze d'acqua. Le acque sfuggenti assicurano che un gran numero di pesci siano intrappolati in queste acque in calo, mostrando un meraviglioso buffet per i predatori vicini.

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È sempre un buon momento per visitare il Pantanal in Brasile

I tempi variano leggermente da nord a sud quando le acque alluvionali scorrono a valle. Abbiamo rischiato durante la stagione delle spalle e siamo andati alla fine di maggio. Le acque si ritirarono abbastanza da consentirci di svolgere attività terrestri, tuttavia era ancora troppo presto per avvistare Jaguar e non ne vidi alcuna.

Gli amanti della natura possono indulgere in Brasile. Quando si parte per un viaggio, non si dovrebbe perdere l'interno meno noto, ma oh così stupendo, del paese! Da capibara, tucani e giaguari, a brillanti zone umide blu e giungla, ti incoraggiamo a fuggire dal caos delle affollate città costiere e scoprire questa meraviglia brasiliana!

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Riguardo agli Autori: Marlo e Kristof sono i fondatori di Along Came An Elephant e chiamano il Belgio la loro casa. Hanno scoperto il mondo insieme negli ultimi 5 anni alla ricerca delle meraviglie naturali nascoste della terra. Puoi seguire le loro avventure sul loro blog, Along Came An Elephant, Instagram, Pinterest e Facebook.

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